Oslo 2019

Zonder er geweest te zijn zou je denken dat Stockholm en Oslo veel gemeen hebben. Beide steden zijn Scandinavisch, liggen aan water, liggen op dezelfde breedtegraad en de talen komen overeen. Of de steden daadwerkelijk veel overeenkomsten hebben ga ik de komende dagen ervaren. Ik heb een hotel in het midden van het centrum. Omdat de stad (het centrum) betrekkelijk klein is voor een hoofdstad zijn de meeste bezienswaardigheden op loopafstand. Alleen het Bygdøy schiereiland waar veel musea zijn is te ver, maar een ferry vaart de hele dag in het hoogseizoen op en neer. Oslo telt ca. 700.000 inwoners. Tot 1905 behoorde Noorwegen tot Zweden. Daarna werd het zelfstandig. In die zin is het een betrekkelijk jong land.
Al snel kom ik er achter dat Oslo toch heel anders is dan Stockholm. Ik voel me veel meer thuis in Oslo dan in Stockholm. De stad is vriendelijk, puur, redelijk klein en bezienswaardig. Oslo is een fascinerende smeltkroes van nieuw, oud, modern, historisch, veel kunst, parken en mooie gebouwen. Er is niet echt een historisch centrum zoals dat bij andere oude steden wel is. Het is het samenspel van architectuur, kunst en de haven dat het bijzonder maakt. De stad ademt rust en vrede uit. Er is betrekkelijk weinig druk verkeer. Er is geen gejakker en met de drukte van de toeristen valt het nog mee. De stad is schoon, netjes en goed verzorgd. Oslo ligt aan de Oslofjord die in verbinding staat met de Noordzee. Oslo besteedt enorm veel tijd en geld om de stad zo mooi mogelijk te maken. Overal staan bouwkranen en wordt er aan de weg gewerkt. De stad is bezig met de toekomst waar vooral kwaliteit vooraan staat en niet kwantiteit, zoals je dat bij andere steden wel eens ziet.
In de geschiedenis van Oslo heeft de scheepvaart een belangrijke rol gespeeld. Het begon allemaal met de Vikingen die met roeiboten over de zeeën voeren. Het maritiem verleden is terug te vinden in het Vikingschipmuseum, het Frammuseum en het Kon-Tiki Museum die zich allen op het Bygdøy schiereiland bevinden.
Alcohol is een vreemd iets in Oslo. Alcohol is alleen te koop bij een beperkt aantal staatswinkels, die er overigens niet veel zijn, maar daarnaast is het ook te koop in restaurants en cafés. Het is stervens duur. Een biertje (0,5L) kost al snel tien euro. Op deze manier probeert de overeind het alcohol gebruikt in te dammen, maar zoals altijd werkt dat averechts. Mensen drinken daardoor thuis in, alvorens ze gaan stappen en gaan vervolgens net zo dronken naar huis als in andere landen. Dat indrinken noemen ze heel grappig ‘vorspiel’. Ondanks de hoge prijzen wordt toch heel wat bier en andere dranken gedronken op de terrasjes. Blijkbaar is de Noorse levensstandaard hoger. Noorwegen schijnt een van de rijkste landen van de wereld te zijn.

Aker Brygge en Tjuvholmen

Aker Brygge en Tjuvholmen is the place to be in Oslo. Wat het is, is wat lastig uit te leggen. Laat ik bij het begin beginnen. Ooit was de Pipervika haven een industriële haven met fabrieken en magazijnen. Alle industrie is uit het centrum verdwenen. De oude fabrieken en magazijnen werden verbouwd tot moderne kantoren en woongebouwen. De haven veranderde in een jachthaven met plezierboten. Op de rest van het schiereiland verschenen appartementencomplexen met een hoog architectonische vormgeving. Op het eiland Tjuvholmen – dat letterlijk Dieveneiland betekent – werd in 2012 het Astrup Fearnley Museum gebouwd. Het eiland is met stalen bruggen verbonden met vasteland. Langs de kade kwamen tientallen bars, restaurants en winkels. Op de kade staan kiosken met ijs en andere lekkernij. Vanuit de haven vertrekken nog altijd de kleine ferry’s naar het fjord, die voor veel aanloop van mensen zorgt. In de haven liggen drijvende cafés. Aan de kade is het een aaneenschakeling van terrasjes met zon op het zuidoosten. Dat je hier niet voor een dubbeltje op de eerste rang zit moge duidelijk zijn. Het gebied van de voormalige scheepswerven is nu een hippe omgeving waar zowel inwoners als toeristen graag komen en verblijven. Dit naar voorbeeld van de Londense Docklands. De appartementencomplexen met de postmoderne gevels zullen vast peperduur zijn. Niet alleen vanwege de centrale ligging in het centrum, maar ook vanwege het vermaak en het prachtige uitzicht over de stad en het fjord. Te midden van de woonflats staat een 90 meter hoge glazen uitkijktoren. Al deze eigenschappen zorgen ervoor dat er dagelijks veel publiek is en wat mij betreft is het bezienswaardigheid nummer 1 van de stad.

 

Akershus Festing

Het Akershus Festing is een middeleeuws kasteel dat in de 13de werd gebouwd op de heuvel bij de haven. Koning Hakon V gaf de opdracht en hij wilde de stad beschermen tegen de aanvallen van de Noorse Graaf Alv Erlington van Sarpsborg. Het kasteel werd onder andere als gevangenis gebruikt. In het begin van de 17de eeuw werd het verbouwd tot een echt renaissancekasteel. In een van de gebouwen is het Noors verzetsmuseum gevestigd. In de burcht vinden evenementen plaats en ook het Koninklijke mausoleum en het kabinet van de Eerste Minister zijn er gevestigd. De vesting is gratis te bezichtigen. Veel mensen maken dan ook een wandeling over de hoog gelegen paden waar je een prachtig uitzicht hebt over de haven. De burcht is één van de mooiste en oudste culturele erfgoedsites van Noorwegen.

Astrup Fearnley Museum

Dit museum is gehuisvest in twee moderne en opvallend vormgegeven gebouwen aan de haven. Het gebouw is een schoolvoorbeeld van hedendaagse Europese architectuur dat meer dan 90 miljoen euro gekost heeft. Het gebouw heeft de vorm van een groot glazen zeil. Het is een privaat museum met tijdelijke kunst. Het museum toont wisselende tentoonstellingen van vooraanstaande internationale en nationale kunstenaars. Nu, 2019, is in één van de gebouwen een expositie gewijd aan het Engelse kunstenaarsduo Gilbert & George. Ik had dit merkwaardige stel eens gezien bij Ivo Niehe. De expositie bestaat uit bewerkte foto’s die veelal van schokkende beelden zijn voorzien waarbij vaak scheldwaarden worden gebruikt. Het stel mag gerust exorbitant en controversieel genoemd worden. Dagelijks zijn ze altijd netjes gekleed in Engelse kweet, maar als je naar hun kunst kijkt waar ze zichzelf bloot tonen met een ‘opengetrokken’ achterwerk kan ik weinig waardering voor het duo vinden. In het andere gebouw wordt moderne kunst getoond. Het zijn veelal schilderijen maar bijvoorbeeld ook een koe die is doorgezaagd over de gehele lengte en daarna op sterk water is gezet. Kunst? Als je het mij vraagt niet. Ik zou het eerder een natuurmuseum verwachten, want je ziet precies hoe het lichaam van de koe is samengesteld. Het is dus een typisch modern museum. Houd je er niet van, dan adviseer ik je er zeker niet naar toe te gaan. Achter het museum bevindt zich nog een klein beeldenparkje met circa tien beelden.

Karl Johans Gate

De Karl Johans Gate is de belangrijkste winkelstraat van Oslo. Het is een kaarsrechte straat van bijna twee kilometer die zich tussen het Koninklijk Paleis en het centraal station bevindt. Aan de straat bevinden zich een paar van Oslo’s belangrijkste gebouwen zoals de universiteit, het Stortinget (parlementsgebouw) en de kathedraal. Eigenlijk is de Karl Johans Gate samengesteld uit verschillende oudere straatjes. In 1852 werd de straat vernoemd naar de toen overleden koning. De autovrije winkelstraat is een drukke en gezellige winkelboulevard, het kloppend hart van de stad, waar naast inwoners ook de toerist zijn weg weet te vinden. In de straat vind je veel internationale winkelketens. Noorse aanrader is Steen & Strøm. In de ANWB-reisgids staat deze winkelstraat op nummer 1 van bezienswaardigheden, maar dat kan ik echter persoonlijk niet onderstrepen.

Kathedraal Heilig Trefoldighet (kerk van de Heilige Drievuldigheid)

De mooie kathedraal werd gebouwd in 1697, nadat de vorige was afgebrand. Voor een kathedraal is het een kleine kerk en daaraan is af te lijden dat Oslo een paar honderd jaar geleden nog een kleine stad was. Heel opvallend is het plafond van de kerk dat vrij laag is en vlak zonder gewelven, maar het is wel mooi beschilderd. De schildering is maar liefst 1500m2 groot. Het interieur met een barokke kansel en altaar is sierlijk gedecoreerd. De indrukwekkende glas-in-loodramen zijn ontworpen door Vigeland wiens sculpturen te bewonderen zijn in het Vigelandpark. Tegenwoordig wordt de kerk hoofdzakelijk door toeristen bezocht, maar in het verleden werd de kerk regelmatig gebruikt voor huwelijken van de Noorse Koninklijke familie en evenementen van de regering. De kerk bevindt zich in het verlengde van de bekende Karl Johans Gate. Achter de kerk en eigenlijk binnen de omheining van de kerk bevindt zich uit 1841 halfronde Neoromaanse Basarhallene. In de arcade gang bevinden zich restaurantjes en winkeltjes die best wel verscholen liggen en daardoor niet druk bezocht worden.

Koninklijk Paleis / Kongelinge Slott

Het paleis van de Koninklijke familie ligt aan het einde van de grootste winkelboulevard van Oslo. Het paleis is redelijk strak en eenvoudig van vormgeving. De stijl is neoclassistisch met zes grote ronde kolommen die een fronton dragen. Het paleis werd gebouwd in de 19de eeuw als residentie voor koning Karel XIV Johan van Zweden. Tegenwoordig is het nog steeds in gebruik als woonplaats voor de Noorse koning Harald V en koningin Sonja. Het paleis wordt bewaakt door prachtig uitgedoste paleiswachters in mooie blauwe uniformen die iedere dag om 13.30 uur met veel eerbetoon afgelost worden. Veelal zijn dit vrouwelijke wachters. Alleen in de zomer is een deel van paleis toegankelijk voor rondleidingen. Achter het parlementsgebouw ligt het Eidsvollpark dat bijzonder fraai is aangelegd met kunst- en bloemenperken.

Munch Museum

Edvard Munch is de bekendste kunstschilder van Noorwegen. Hij leefde van 1863-1944. Aanvankelijk werden zijn kinderlijke schilderijen niet begrepen en gewaardeerd. Pas in 1912 kwam na een grote tentoonstelling zijn internationale doorbraak. Ineens werd hij als de voorloper van het modernisme opgehemeld. Zijn naam werd daarna in één adem genoemd met grootheden als Cézanne, Gauguin en van Gogh. Na zijn dood liet hij al zijn werken na aan Oslo. Tot zijn erfenis behoren onder andere 1100 schilderijen. Zijn bekendste werk is de ‘Schreeuw’. Het schilderij met daarop een man die met beide handen aan zijn hoofd het uitschreeuwt, is een icon geworden van Noorwegen en Oslo in het bijzonder. Je komt deze afbeelding overal tegen zoals op T-shirts en souvenirs. In 2004 werden de schilderijen de Schreeuw en Madonna gestolen. Twee jaar later waren de schilderijen met een geschatte waarde van 90 miljoen euro weer terug. Het zegt iets over de waardering voor zijn schilderijen. Ondanks de grote nalatenschap hangen er in het museum maar enkele tientallen schilderijen van hem. Dat is enigszins teleurstellend, maar dat komt deels omdat het museum een verbouwing ondergaat. Als ik er ben staat voor het schilderij de Schreeuw een grote groep Chinezen die allemaal foto’s en selfies willen maken. Het toont in ieder geval aan dat die Chinezen zich aardig ingeleefd hebben in de Noorse schilderkunst. En nu aan de kant, want ik wil ook even rustig kijken!

Nationale Opera

Dit architectonische kunstwerk werd in 2008 voltooid. Bij het ontwerp liet de architect zich inspireren door ijsschotsen. Het gebouw ligt pal naast de haven. In de winter als het dak helemaal besneeuwd is zal het gebouw zeker nog meer op een ijsschots lijken die vanuit de haven landinwaarts wordt geduwd. Het reusachtige hoekige gebouw bevat schuine daken die helemaal tot aan de grond doorlopen. Hierdoor is het mogelijk het dak van gebouw te betreden. Het is een zeer uniek ontwerp. Het super moderne gebouw is geheel bekleed met wit marmer. Dagelijks belopen vele toeristen het schuine steile dak naar het hoogste punt alwaar je een prachtig uitzicht hebt over de Bjørvika haven.

Openbare Kunst

Ik heb nog nooit een stad gezien waar zoveel kunst te vinden is als in Oslo. Echt overal zie je beelden in de straten. De stad telt honderden kunstobjecten. Ondanks de hoeveelheid is de stijl meestal traditioneel. De meeste beelden betreffen brozen of stenen beelden van personen. Echt supermoderne kunst is redelijk schaars in Oslo. Dus als je kunstliefhebber bent, kun je in Oslo helemaal je hart ophalen. Naast kunst op straat is er ook veel kunst te vinden in: het Ekeberg skulpturpark, het Vigelandpark, het Karl Johans Gate park, in het Stortinget parlementsgebouw en het Eisdsvollpark.

Park Munch Museum

Deze botanische tuin heeft geen naam en het behoort niet tot het Munch Museum, maar het ligt er wel vlak tegenaan. Het is een schitterend park dat gratis te bezoeken is. In het park bevinden zich nog enkele musea, maar die zijn volgens mij niet allemaal meer open.

Stadhuis / Radhuset

Een ander niet te missen gebouw in Oslo is het stadhuis. Het kolossale in rode bakstenen opgetrokken stadhuis is het meest herkenbaar aan de twee vierkante 60 meter hoge torens. Met de bouw werd in 1931 begonnen, maar tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de bouw stilgelegd. Het duurde uiteindelijk tot 1950 voordat het gebouw ingehuldigd werd. Het gebouw heeft een karakteristieke strakke architectuur die wellicht niet door iedereen mooi bevonden wordt, maar kijk eens naar de bijzonder mooie elementen en reliëfstenen waarmee de gevels aangekleed zijn. Binnen zijn prachtige fresco’s en sculpturen van Noorse kunstenaars te zien. Het gebouw is het meest bekend om de uitreiking van de Nobelprijs, die ieder jaar op 10 december plaatsvindt. Oslo heeft de Nobelprijs voor de Vrede en Stockholm de Nobelprijs voor natuurkunde, scheikunde en fysiologie / geneeskunde. Wandel gerust binnen, want het is een openbaar gebouw. De muurschilderingen zijn bijzonder mooi om te bekijken.

Stortinget

Dit is het parlementsgebouw uit 1866 gelegen aan de Karl Johans Gate. De bouwstijl is zeker niet onaardig, maar binnen zijn bijzonder veel kunstwerken te zien. Onder andere is zeer de moeite waard het schilderij van de grondwetgevende vergadering. Dagelijks zijn er rondleidingen door het gebouw.

Vigelandpark en Vigelandmuseum

Gustav Vigeland is de beroemdste beeldhouder van Noorwegen. Hij leefde van 1869-1943. Vigeland had een traumatische jeugd en dat zie je terug in zijn beelden. Het grootste gedeelte van zijn collectie betreft beelden van naakte mensen voor zover ze geen specifiek persoon uitbeelden. Het betreft beelden van mensen in alle leeftijden. In het monumentale Vigelandspark dat onderdeel uitmaakt van het grote Frognerpark staan 192 kunstwerken van de kunstenaar opgesteld en dat is zeer uniek, want wereldwijd zijn er geen andere beeldenparken waar zoveel kunstwerken van slechts één kunstenaar staan opgesteld. Het begon allemaal met een gipsen model voor een fontein die Vigeland in 1907 aan de stad Oslo presenteerde. De kunstenaar breidde door de jaren zijn collectie uit. In 1924 gaf Oslo hem de opdracht die beelden in het Frognerpark te plaatsen. Het prachtige park wordt in het midden opgedeeld in een 850 meter lange wandelboulevard waar ongeveer 650 menselijke figuren zijn opgesteld. De laatste 22 jaar van zijn leven heeft Vigeland uitsluitend aan beelden gewerkt die in het park staan. Al zijn werk liet hij aan de stad Oslo na. Als tegenprestatie vroeg hij een atelier en de middelen om zijn beelden te verwezenlijken. Hij wilde het leven van de mens, van kindertijd tot ouderdom met alle geluk, verdriet, hoop en vertwijfeling in al zijn vormen uitbeelden. Na de poort van het park loop je eerst over de 100 meter lange Broen brug die hij ontwierp in 1931. Aan beide zijden wordt de brug geflankeerd word door 58 bronzen beelden van mannen, vrouwen en kinderen. Het thema is de verhouding tussen ouders en kinderen. Op een van de beelden wordt een ouder afgebeeld die net als een voetballer een bal in de lucht trapt, maar in de plaats van een bal is het een kind. Het weerspiegelt de relatie met zijn tirannieke vader, die zijn leven tot een hel maakte. De woede jegens zijn vader wordt ook uitgedrukt door het beeld van een jong kind die stampvoetend en met gebalde vuisten zijn ongenoegen uit.
Volgens zijn vader waren vrouwen onrein en slecht. Vrouwen worden echter door de kunstenaar altijd liefdevol uitgebeeld. Hij wil daarmee aantonen dat het denkbeeld van zijn vader niet juist was. Na de brug komt een fontein in de vorm van een schotel die wordt gedragen door zes mannen. Om deze fontein staan 20 boomgroepen. Dit zijn beelden van bomen waaronder mensen verwerkt zijn. In de bomen is het hele levenspad van de mens verwerkt; van geboorte tot de dood.
Achter de fontein, die doorgaans als levensbron wordt opgevat, loopt een trap naar het midden van het park waar de hoge uit graniet gehouwen Monolitten staat opgesteld. De monoliet bestaat uit 121 naakte verstrengelde lichamen in de vorm van een fallus. Het 14 meter lange beeld staat rechtop als een obelisk. Vanwege deze vergelijking meent men dat het beeld het symbool is van de vruchtbaarheid en de oorsprong van het leven. Rondom dit topstuk staan 36 granieten beeldengroepen van mensen. Net als bij de bronzen beelden wordt ook hier het leven van de mens gesymboliseerd. Als laatste van de kunstwerken betreft men een beeld van het levensrad (Livshjulet). Het beeld bestaat uit een bronzen ring met kinderen, vrouwen en mannen, die hand in hand staan. Het beeld symboliseert de oneindigheid van de mens met de geboorte, de dood en opnieuw de geboorte.
Gustav Vigeland ontving de medaille voor de Nobelprijs voor de Vrede die in 1902 voor het eerst werd uitgedeeld.
Het naast het park gelegen Vigelandmuseum betreft het vroegere atelier van de kunstenaar. Het museum toont onder andere gipsen afdrukken van de beelden die ooit vervaardigd zijn. Middels foto’s en beschrijvingen wordt getoond hoe de kunstenaar te werk ging.

De belangrijkste musea in Oslo:

Arbeidermuseet (Hønse-Lovisas house), Sagveien 28

Asker Museum, Otto Valstads vei 19

Astrup Fearnley Museum of Modern Art, Strandpromenaden 2

Bymuseet, Frognerveien 67

Brannmuseet Oslo, Grønlandsleiret 32

Det Internasjonale Barnekunstmuseet – The International Museum of Children´s Art, Lille Frøens vei 4

Forsvarsmuseet, Bygning 62, Akershus festning

Fram Museum, Bygdøynesveien 39

Historisch museum, Frederiks gate 2, Bygdøy

Holmenkollen Ski Museum, Kongeveien 5

Ibsenmuseet, Henrik Ibsens gate 26 (dicht tot 2021)

Intercultural Museum, Tøyenbekken 5

Jewish Museum, Calmeyers gate 15B

Kon-Tiki Museum, Bygdøynesveien 36

Munch MuseumTøyengt 53

Nasjonalgalleriet, Universitetsgata 13 (dicht tot 2020)

National Museum, Architecture, Bankplassen 3,

Natural History Museum, Botanical garden, Sars gate

New National Museum, (open voorjaar 2021)

Nobel Peace Center, Brynjulf Bulls plass 1

Nordisk Bibelmuseum, Nedre Slottsgate 4c

Norges Hjemmefrontmuseum, Bygning 21, Akershus festning

Norsk Folkemuseum, Museumsveien 10, Bygdøy

Norsk Maritime Museum, Bygdøynesveien 37

Norsk Techisk Museum, Kjelsåsveien 143

Norway Resistance MuseumAkershus Festning

Oscarshall, Oscarshallveien

Skøytemuseet (schaatsmuseum), Middelthuns gate 26

Spoorweg Museum, Gardeveien 15

Teatermuseet, Frognerveien 67

Vigeland Museum, Nobels gate 32

Vigeland Park, Kirkeveien

Viking Ship Museum, Frederiks gate 2, Bygdøy

Mijn persoonlijke top 10 van Oslo:

1. Aker Brygge en Tjuvholmen
2. Akerhus Festning
3. Vigelandpark en museum
4. Stadhuis
5. Operea gebouw
6. Karl Johans Gate
7. Munch Museum
8. Botanische tuin
9. Kathedraal
10. Koninklijk Paleis en park

PS. ik ben niet op het Bygdøy museum eiland geweest.

Oslo op internet:

Bijzondere plaatsen .

Culture trip .

The Crazy Tourist .

Lonely Planet .

Oslo voor beginners .

Ruter, reisplanner

Stedennet .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor .

Visit a city .

Visit Oslo .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

St. Petersburg 2019

Onze reis door de Baltische Staten zit er op. Vanuit Tallinn rijden we naar St. Petersburg in Rusland. De totale afstand is ongeveer 370 km en duurt volgens Google Maps ca. 4,75 uur, maar de praktijk zal anders zijn. Bij Narva gaan we de grens over. Dat gaat in vier fasen en het duurt ongeveer 1,5 uur als het mee zit! Als eerste rijden we naar een soort wachtterrein. We blijven in de bus zitten en de chauffeur stapt uit en meldt zich bij een wachtgebouw. We rijden ca. 1 km door naar de grenspost van Estland. De bus rijdt in een controlepost. Het is een soort sluis dat helemaal hermetisch is afgezet met gaas, slagbomen en speedgates. Een Estse douanier komt in de bus en haalt onze paspoorten op. Na controle worden deze teruggebracht. Daarna volgt de douane aan Russische zijde. We moeten allemaal uit de bus en met onze bagage moeten we door de douanecontrole in een gebouw terwijl buiten beambten en honden de bussen controleren op? Ja, op wat? Drugs? Een van de beambte loopt rond de bus en kijkt met een spiegel onder de bus. Zelfs de motorkap van de bus moet open. De grenspost is een lelijke, verpauperde, troosteloze en naargeestige omgeving. Het lijkt me verschrikkelijk om hier te werken. In de controlepost zit een norse Russische douanier die niets zegt. Ze controleert mijn paspoort, kijkt vertwijfeld naar de (vele) stempels (uit het Midden-Oosten), zet er een nieuwe Russische stempel bij en ik kan doorlopen. Onze bagage wordt verder niet gecheckt, koffers blijven dicht. Phoe, dat viel allemaal erg mee. We rijden weer een klein stukje door, stoppen. Een douanier beambte komt controleren of we wel een stempel in onze paspoorten hebben. Hè hè, we zijn er door. We zijn in Rusland.


De eerste indruk van Rusland. Over de grens lijkt het allemaal niet veel anders te zijn dan in Estland. De verkeersborden zijn hetzelfde, pompstations, zebrapaden, dezelfde auto’s, enz. De natuur bestaat hoofdzakelijk uit bossen. Ik zie geen akkerbouw of vee. De (doorgaande)weg is tweebaans vol met afslagen, zebrapaden en kruisingen. De kwaliteit van het wegdek is regelmatig slecht. De verkeersborden zijn in ieder geval tot St.Petersbrug vaak tweetalig. De reis schiet niet echt op. Wat eigenlijk het meeste afwijkt is de mistroostigheid van de bebouwing. De huizen zijn armzalig, saai, kapot of lelijk. Soms lijkt het of mensen in houten vakantiehuisjes wonen. Hier wil je echt niet wonen. Alle teksten zijn in het Cyrillisch alfabet (het Russisch alfabet) en dat zal de komende dagen nog het meest lastige zijn. Zonder studie is er niets van de taal te begrijpen. Het heeft geen zin om woorden proberen te lezen, omdat diverse letters verwisseld zijn met ons Latijns alfabet.
We naderen St. Petersburg met al haar voorsteden. Het duurt even voordat we bij het hotel zijn. We hebben een hotel op ongeveer drie kilometer van het centrum. Het hotel is oud en mistroostig maar voor ons voldoet het goed. De inrichting van de kamer is uit de jaren 60 met oranje en bruine kleuren en een eenvoudige maar saaie inrichting. Ondanks dat St. Petersbrug een wereldstad is, zijn de hotels nog best goedkoop.
Sankt Peterburg, zoals de officiële Russische naam luidt, werd in 1703 gesticht door Peter de Grote. Hij was de eerste Russische tsaar die regeerde van 1682 tot zijn dood in 1725. Peter de Grote wilde met een nieuwe hoofdstad aan de Oostzee aansluiting vinden bij het welvarende westen en koos daarvoor de enige plek op Russisch grondgebied die verbinding had met een waterweg naar Europa. Er moest wel een vesting komen die Rusland beschermde tegen de Zweden. De stad is overigens genoemd naar de heilige Petrus en niet naar de tsaar zelf. Zo wordt het vermeld in de boeken, maar is dit wel geloofwaardig? Het is maar net wat je het volk wijs maakt. Toch?
Het eerste bouwwerk was de Petrus en Paulusvesting op het eiland in de Neva rivier. In de kerk op het eiland liggen de 18e en 19e-eeuwse tsaren begraven en sinds 1998 in een aparte kapel ook Nikolaj II en zijn familie. Het fort is in de tsarentijd ook als gevangenis gebruikt.


St. Petersburg stad werd door Europese architecten ontworpen maar is wel door slaven gebouwd. De bevolking van Rusland in de 18de eeuw was heel arm. Des te groter is het contrast met de rijkdom die de stad nu uitstraalt. Naar Amsterdams voorbeeld zijn door de tsaar grachten aangelegd in St. Peterbrug. Wandelend langs de grachten krijg ik echter helemaal geen ‘Amsterdams gevoel’. De enige overeenkomst met de Amsterdamse grachten is water en daarmee houdt het dan op.
De stad heette van 1914 tot 1924 Petrograd en van 1924 tot 1991 Leningrad. In St. Petersburg wonen ongeveer vijf miljoen mensen. Het is de tweede grootste stad van Rusland. St. Petersburg is een bruisende mierennest waar het nooit rustig is.
Extreem veel paleizen stelt de stad. De elegante mengeling van Italiaanse barok en Russische stijlen zien we in veel stadspaleizen weerspiegeld. In sommige straten is het een aaneenschakeling van paleizen. Bizar gewoon. Er is gewoon te veel schoonheid. De schoonheid van de kerken is met geen pen te beschrijven. Aan de brede boulevard Nevski Prospekt zijn grote winkels en terrasjes, waar je het woelige geheel van een wereldstad kunt aanschouwen. Door al deze bezienswaardigheden is het een zeer toeristische stad. Door de hele binnenstad stikt het van de bussen met toeristen die langs alle bezienswaardigheden rijden. Dat zorgt voor overvolle wegen, chaos, parkeerproblemen en wachttijden. Helaas zijn er ook nog eens erg veel auto’s en overal staan geparkeerde auto’s. Bovendien hebben sommige Russen in dikke auto’s de neiging om de drukke brede zesbaans boulevards als racebaan te gebruiken. Ik schat dat er regelmatig snelheden worden gehaald van 70 tot 100 km per uur… Dat zal vast niet de toegestane snelheid zijn. Dat er veel rijke Russen zijn, blijkt wel uit de vele dikke auto’s die op de weg rijden.
Het spreekwoord ‘overdaad schaadt’ geldt zeker voor St. Petersburg. Het is ook geen fijne stad om te verblijven. De stad is te groot. De afstanden tussen de bezienswaardigheden zijn te groot. Gelukkig heeft het een goed en uitgebreid metronetwerk. Ook de stations zijn vaak fraai gedecoreerd. Het metronetwerk is het diepst gelegen netwerk van heel de wereld. Lange roltrappen brengen je naar beneden en boven. Het lijkt wel 100 meter diep.
In St. Petersburg is het contant oppassen voor zakkenrollers. Je verstaat geen klap van het Russisch. De Russen spreken lang niet allemaal Engels. Het is een stad als geen ander en toch moet je het gezien hebben als je tenminste een citytripper bent. Het is heel uniek en toch afstotend.


Met een bus maken we een toertocht door St. Petersburg. Bij bezienswaardigheden stopt de bus waar we kunnen uitstappen. St. Petersburg is een zeer merkwaardige stad. De stad is bijzonder mooi en wordt tot één van de mooiste steden van Europa genoemd. Wat is echter de definitie van mooi? Als je van paleizen en kerken houdt is St. Peterbrug inderdaad een van de mooiste steden van Europa en misschien wel van heel de wereld. Ben je meer liefhebber van smalle steegjes met een kroegje, een kapelletje en dergelijke dan is St. Petersbrug eigenlijk helemaal niet mooi. Veel ornamenten, kerkkoepels en dergelijke zijn in St. Petersburg verguld. Het moet rijkdom, welvarendheid en macht uitstralen. Russen houden wel een beetje van bling-bling. Je zou het fantastisch (mooi) kunnen noemen, maar als je bedenkt hoe het tot stand is gekomen kijk je er misschien heel anders tegen aan.


Haast iedere toerist bezoekt wel de Hermitage. Het wereldbekende museum bevat een van de omvangrijkste kunstcollecties ter wereld. Het museum gelegen aan de Neva rivier is onder gebracht in vijf gebouwen die met elkaar verbonden zijn. Het bekendste gebouw daarvan is het Winterpaleis dat vroeger de woonplaats was van de tsarenfamilie. In het museum is het extreem druk. Zelfs als je via internet een kaartje hebt gekocht moet je nog in de rij staan om binnen te komen. De hele dag door staan er buiten rijen met mensen die naar binnen willen. Gestaffeld mogen ze naar binnen als er weer mensen vertrekken. Per jaar komen er zo’n kleine 3 miljoen bezoekers. Dat is ongeveer 10.000 bezoekers per dag. Ook al houd je niet van kunst dan nog is het paleis de moeite waard om te bezoeken vanwege zijn bijzondere schoonheid. Al die mensen lopen je wel behoorlijk in de weg. Naar mijn mening lopen er veel toeristen rond die helemaal niets met kunst hebben en louter naar het museum gaan omdat het zo’n bekend museum is. De kunst in het museum is per land tentoongesteld. Dat maakt het voor de bezoeker makkelijker om het te vinden. Het museum is zo groot dat het onmogelijk is om alles in één dag te zien. Wij concentreren ons op de Hollandse Meesters. Alleen al van Rembrandt hangen er zijn 24 schilderijen. We zien in de Nederlandse afdeling veel andere Nederlandse toeristen maar gezien de drukte blijkt dat de Hollandse Meesters door mensen uit heel de wereld gewaardeerd worden. Mooi. Terecht, ze heten niet voor niets meesters. We nemen nog een kijkje bij de wereldberoemde entreetrap dat een van de hoogtepunten van het museum is. Maar ook andere zalen met kroonluchters, wandbekleding, meubels, vloeren zijn bijzonder mooi. Met recht is de Hermitage het absolute hoogtepunt van St. Petersburg.
Na vier dagen hebben we redelijk een indruk van St.Peterburg gekregen. Als je wil, kun je er weken verblijven om alles te zien.
De bus brengt ons naar het moderne vliegveld. Onze reis door de Baltische Staten en St. Petersburg zit er op. We gaan weer naar huis en kijken terug op een bijzondere en unieke reis.

De belangrijkste musea in St. Petersburg:

Het Russische woord voor museum is музей. Helaas zijn de alle websites niet in het Engels beschikbaar.

Akhmatovamuseum, 34 nab Reki Fonyanki, foto’s, brieven en manuscipten van dichteres Anna Akhmatova

Antarticamuseum, 24 Marat ul, het leven van mensen rond de noordpool.

Artilleriemuseum (Rus),  7, Aleksandrovsky Park

Blokmuseum, 57 Deka Bristov ul, in deze woning leefde de symbolische dichter Alexander Blok.

Dostoyevskymuseum (Eng), 5 Kuznechny per, woonhuis van schrijver Dostoyevsky.

Erarta (Eng), 29 Linya 2, het grootste privémuseum voor moderne kunst.

Etnografisch Museum (Eng), 4/1 Inzhenernaya ul, in een zijvleugel van het Russisch museum, over de cultuur en bevolking van Rusland in de 19e en 20e eeuw.

Fabergemuseum (Eng), 21, Naberezhnaya Reki Fontanki

Filiaal Russisch Museum Ingenieursslot (Eng), 12 Sadovaya ul, slot met portretten van beroemde Petersburgers.

Filiaal Russisch Museum Marmeren Paleis (Eng), 5/11  Millionnaya ul, paleis met tentoonstelling over de Romanovdynastie en wisselnde tentoonstellingen over moderne kunst.

Freudmuseum (Eng), 18a Bolshoy pr, over het leven en dromen van de psycho-analyticus uit Wenen.

Gatchina (Eng), Gatchina

Hermitage (Eng), 2 Dvortsovaya Ploschad, in het Winterpaleis, met omvangrijke kunstcollectie.

Isaak-Brodskymuseum (Eng), 3 pl. Iskusstv, woning van kunstschilder Isaak Brodsky.

Kunstkamera (Eng), 3 Universitetskaya Nabereshnaya, Peter het Grote Museum voor Antropologie en Etnografie (de Kunstkamera). Een van de rijkste etnografische musea ter wereld.

Lenins Woningmuseum, in het Smolny-instituut.

Centrale Marinemuseum, (Eng), Birshevaya pl (in de Beurs)

Museum van de Avantgarde (Eng), 10 Professora Popova, woonhuis van componist en kunstenaar Mikhail Matyushin.

Museum van de geschiedenis van St. Petersburg (Eng), Zayachy (Hare) Island.

Museum van de Politieke Geschiedenis van Rusland (Eng), 4 Kuybysheva ul, met wisselende tentoonstellingen over de geschiedenis van Rusland.

Museum van Muziek en Theaterkunst (Eng), 6 pl. Ostrovskogo, met meer dan 250 jaar Russische theatergeschiedenis.

Museum voor Non-conformische Kunst, 10, Ulitsa Pushkinskaya Unieke verzameling niet officiële Russische kunst uit de tweede helft van de 20ste eeuw.

Museum voor Stadsgeschiedenis (Eng), 44 Anglyskaya nab, Vestingterrein, geschiedenis van de stad van haar stichting in 1708 tot 1918.

Museum of Urban Sculpture (Rus), 179/2, Nevsky Prospekt

Nabokovmuseum (Eng), 47 Bolshaya Morskaya ul, woonhuis van schrijver Vladimir Nabokov

Novymuseum (Rus), 6 Linya,  non conformistische kunst uit de late Sovjettijd.

Oranienbaum (Eng), 50 Dvortsovy Prospekt, Lomonosov

Pavlovsk (Eng), 20, Sadovaya Ulitsa, Pavlovsk

Peterhof Museum (Eng), 2 Razvodnaya ul, Peterhof, Landhuis  van Peter de Grote met wereldberoemde fonteinen, prachtige tuinen en een fascinerende verzameling barok- en rococo-gebouwen.

Pushkinmuseum (Rus), 12 Reki Moyki, woonhuis van dichter Pushkin.

Rimsky Korsakovmuseum (Rus), 28 Zagorodny pr, woning van componist Rimsky Korsakov.

Shalyapinmuseum (Eng), 2b Graftio ul, woonhuis van operazanger Fyodor Shalyapin.

State Russian Museum (Eng), 2 Inzhenernaya ul, van iconen via Russische avantgarde tot kunst uit de late Sovjettijd.

Watermuseum(Eng), 56 Shpalernaya ul, toont de geschiedenis van watersystemen van verschillende landen en van Rusland

Zoölogisch Museum (Eng), Universiteitskaya nab

Mijn persoonlijke top 10 van St. Petersburg:

1. Hermitage
2. Kerk van de Verlosser op het Bloed
3. Izaäkkathedraal
4. Petrus en Paulusvesting
5. Nevski Prospekt
6. Paleis Plein
7. Smolny klooster (kerk)
8. Wandelen langs de Neva rivier
9. Vasilyeiland
10. Sobor Svyatoy Zhivonachal’noy Troitsy (kerk)

St. Petersburg op internet:

Culture trip (St. Petersburg)

Expedia

Lonely Planet (St. Petersburg)

Rick Steves (St.Petersburg)

Saint-Petersburg .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (St. Petersburg)

Visit a city (St. Petersburg)

Visit Petersburg (Petersburg)

Wikipedia (St. Petersburg)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Estland 2019

Estland is ons laatste en het hoogst gelegen land van de Baltische staten. De voertaal is Estisch en dat spreken ze alleen in Estland, maar het is wel verwant met het Fins. Het is een moeilijke taal, maar desondanks zie ik regelmatig woorden die ik kan lezen. Ondanks dat de drie Baltische staten een eenheid vormen en veel overeenkomsten hebben zijn ze op diverse vlakken toch verschillend. Ze hebben bijvoorbeeld elk hun eigen taal.
Estland is een modern land dat zeker niet achter loopt. Het is zelfs het meest digitale land ter wereld, waar onder andere stemmen via internet geschiedt en je in het openbaar vervoer kunt inchecken met je bankpas.
Naar mate we hoger in de Baltische staten komen verandert ook het landschap. We zien steeds meer uitgestrekte graslanden en bossen. De bevolking neemt af, het verkeer neemt af en de wegen worden steeds smaller. De helft van het grondgebied is bedekt met bos. Het is het minst dunst bevolkte land van Europa. De bevolking telt circa 1,3 miljoen inwoners. Het landschap is zo goed als vlak en overal is het groen. De hoogste heuvel is slechts 318 meter hoog.


Vanaf Letland rijden we in één ruk langs de kust naar de stad Haapsalu. Dit lieflijke stadje is een moderne badplaats waar met name de inwoners van Tallinn graag naar toe gaan, omdat het slechts op 1,5 uur rijden ligt. Er zijn volop gezellige restaurants. Met een gids maken we een rondleiding door het kasteel dat middenin het stadje ligt. De rondleiding is voornamelijk ondergronds door de kelders van het kasteel die allemaal onlangs opgeknapt zijn. Het bovengrondse deel van de kasteelruïnes is vrij toegankelijk.
We rijden helemaal dwars door Estland, maar onderweg stoppen we niet vaak. Naast de hoofdstad zijn er relatief weinig hoogtepunten in Estland. Na een verblijf van vier dagen in Tallinn zit onze reis door de Baltische Staten er op. Vanuit Tallinn rijden we naar St. Petersburg in Rusland. De totale afstand is ongeveer 370 km en duurt volgens Google Maps ca. 4,75 uur, maar de praktijk zal anders zijn. De weg naar het oosten is redelijk verlaten. Het geeft me het gevoel dat we naar het einde van Europa rijden. Aanvankelijk is het nog een rechte vierbaansweg maar dat gaat al snel over in een tweebaansweg. Toch zijn er nog redelijk wat dorpjes op de route tussen Tallinn en Narva. Ik denk constant bij mezelf, wie wil hier nou wonen? Hier is echt helemaal niets te beleven.


We stoppen onderweg bij het kasteel van Rakvere. De bouw van het kasteel begon in de 14de eeuw. Het kasteel was een van de drie grootste kastelen in noord Estland. Nu is er een museum in ondergebracht. Het entreegeld voor de ruïne en het museum bedraagt 11 euro. Dat vinden we te veel en besluiten door te rijden. Vlakbij het kasteel staat een enorm groot beeld van een stier met hoorns in de vorm van een hooivork die minstens een halve meter lang moeten zijn geweest. Indrukwekkend. Ik weet niet of het ras uitgestorven is.
Narva was ooit een historische stad maar het werd plat gebombardeerd in WOII. Daarna werd het herbouwd met saaie Russische flats en is het niet meer bezienswaardig.
We gaan we de Russische grens over. Dat gaat in vier fasen en duurt ongeveer 1,5 uur als het mee zit! Als eerste rijden we naar een soort wachtterrein. We blijven in de bus zitten en de chauffeur stapt uit en meldt zich bij een wachtgebouw. We rijden door naar de grenspost van Estland. De bus rijdt in een controlepost. Het is een soort hermetische sluis die helemaal is afgezet met gaas, slagbomen en speedgates. Een Estse douanier beambte komt in de bus en haalt onze paspoorten op. Na controle worden deze teruggebracht. Daarna volgt de douane aan Russische zijde. We moeten allemaal uit de bus en met onze bagage moeten we door de controle terwijl beambten en honden de bussen controleren. Het is een troosteloze en naargeestige omgeving. Het lijkt me verschrikkelijk om hier te werken. In de controlepost zit een norse Russische douanier die niets zegt. We moeten een voor een langs de beambte. Ze controleert mijn paspoort, kijkt vertwijfeld naar de stempels, zet er een nieuwe stempel bij en ik kan doorlopen. De bagage wordt verder niet gecheckt. Phoe, dat viel allemaal erg mee. We rijden weer een klein stukje door, stoppen. Een douanebeambte komt controleren of we wel een stempel in onze paspoorten hebben. Hè hè, we zijn er door. We zijn in Rusland. Welkom in Rusland, tot ziens Estland.

Lees hier het verslag van Tallin, de hoofdstad van Estland.
Lees hier het verslag van Litouwen.
Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.
Lees hier het verslag van Letland.
Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.
Lees hier het verslag van St.Petersburg.

Estland op internet:

Bijzondere plaatsen (Estland)

Culture trip (Estland)

Lonely Planet (Estland)

Stedennet (Tallinn)

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (Estland)

Visit a city (Tallinn)

Visit Estonia (Estland)

Wikipedia (Tallinn)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Tallinn 2019

Tallinn staat net als de twee andere Baltische hoofdsteden op de Unesco Werelderfgoedlijst. De stad telt circa 440.000 inwoners. De oude Hanzestad aan de Finse Golf maakte de grootste bloei door van de 13e tot de 16e eeuw, toen ze stapelplaats was in het oostelijk deel van de Baltische Zee. Om de stadskern staat een grote vestingmuur en daaromheen staan weer bastions waardoor de stad altijd goed beschermd is geweest tegen de vijand en ongeschonden gebleven is. Wandelend door de met keien bestrate steegjes kun je je makkelijk verplaatsen in de sfeer van lang vervlogen tijd. De oude stad bestaat uit een boven (Toompea) – en benedendeel. In de bovenstad ligt op de gelijknamige heuvel het Toompeakasteel, waar het Estse parlement zetelt. Van het oorspronkelijke kasteel zijn alleen drie van de vier torens bewaard gebleven, waarvan ‘lange Herman’, getooid met de nationale vlag, een duidelijk oriëntatiepunt is.


Tegenover het parlement ligt de Russisch-orthodoxe Alexander Nevsky-kathedraal met zijn uivormige koepels en mozaïeken. Het is  bijna niet voor te stellen, maar er is veel gediscussieerd over de sloop van dit symbool van tsaristisch imperialisme. Het is een van de mooiste kerken van Tallinn en gelukkig behouden gebleven.
Daarnaast telt de stad een aantal bezienswaardige kerken en dat is best merkwaardig want de Esten behoren tot het minst gelovige volk van Europa. Voor toegang in kerken in Tallinn moet je vaak betalen, maar het entreegeld is meestal laag.
De benedenstad, rond het raadhuisplein, is het meest levendige deel van de oude stad, met veel winkels en restaurantjes.
Om het oude centrum ligt een gordel van parken waardoor het autoverkeer verder van het centrum verwijderd is en voor meer rust zorgt. Het centrum is sowieso vrij autoluw waardoor voetgangers veel ruimte hebben.
Omdat Helsinki dicht bij Tallinn ligt kun je eenvoudig de veerboot naar Helsinki nemen en deze stad opnemen in je stedentrip.
Tallinn is een stad waar veel cruiseschepen aanmeren. Het gevolg daarvan is dat de stad in de ochtend overspoeld word door duizenden mensen. Het maakt de stad nog drukker, maar anderzijds blijven deze toeristen niet lang in de stad, omdat ze in de middag weer op de boot lunchen.

Raekoja Plats is de naam van het centrale grote plein in de stad. Het plein is omzoomd met mooie gebouwen, restaurants en uiteraard veel terrasjes. Daardoor is het gezellig maar ook soms erg druk en toeristisch.
Het is moeilijk om te zeggen welke van de steden Tallinn of Riga de mooiste is. Tallinn is veruit de drukste en meest toeristische stad. In die zin zou je Tallinn bovenaan verwachten. Toch is het lastig om in zo’n mooie stad als Tallinn een top 10 lijstje samen te stellen met de mooiste bezienswaardigheden. Ik mis in Tallinn de ‘waowfactor’ dat ik in Riga wel had. Ondanks de mooie bebouwing zijn er toch maar betrekkelijk weinig gebouwen die er echt met kop en schouders bovenuit springen. Dat was in Riga wel het geval. Waarom zijn er dan toch meer toeristen in Tallinn? Op de eerste plaats omdat er veel cruiseschepen aanmeren. Op de tweede plaats is de naamsbekendheid van Tallinn groter. Op de derde plaats is Tallinn makkelijker te combineren met Helsinki en St. Petersburg.

De belangrijkste musea in Tallinn:

Adamson-Eric Museum, Lühike jalg 3

Anton Hansen Tammsaare Museum, 12 A, Koidula Street

Children’s Museum Miiamilla, L. Koidula 21

Contemporary Art Museum of Estonia, Põhja puiestee 35

Eduard Vilde Museum, Roheline aas 3

Eesti Panga muuseum, Estonia pst 11

Energy Discovery Centre, Põhja puiestee 29

Estonian Art Doll House, Katariina käik

Estonian Firefighting Museum, Raua 2

Estonian Health Care Museum, Lai 30

Estonian History Museum, Pikk 17

Estonian Jewish Museum, Karu 16

Estonian Maritime Museum, Pikk 70

Estonian Museum of Applied Art & Design, Lai tn 17

Estonian Museum of Natural History, Lai 29a

Estonian Open Air Museum, Vabaõhumuuseumi tee 12

Estonian Theatre and Music Museum, Müürivahe 12

Jaani Seek, Vaike-Paasukese 5

Kadriorg Art Museum, A. Weizenbergi 37

Kalamaja Children’s Museum Miiamilla, Kotzebue 16

Kalev Marzipan Museum Room, Pikk 16

KGB Museum, Viru väljak 4

Kiek in de Kök & Bastion tunnels, Komandandi tee 2

Kumu Kunstimuuseum, Valge 1

Maarjamäe Palace – Estonian History Museum, Pirita tee 56

Marzipan Gallery, Pikk 40

Mikkel Museum, A. Weizenbergi 28

Museum of Estonian Architecture, Ahtri 2

Museum Of Medieval Torture Instruments, Viru 3

Museum of Occupations, Toompea 8

Museum of the Estonian Drink Culture, Toom-Rüütli 10

Niguliste museum, Niguliste 3

Nomme Museum, Jaama 18

NUKU Theatre & Museum, Lai 1

Peter the Great House Museum, Mäekalda 2

Photo Museum, Raekoja 4

Science Centre AHHAA, Vabaduse väljak 2

Seaplane Harbour, Lennusadam, Vesilennuki Street 6, Kalamaja

Tallinn Art Hall, Vabaduse väljak 8

Tallinn City Museum, Vene 17

Tallinn Legends, Kullassepa 7

Mijn persoonlijke top 10 van Tallinn:

1. Raekoja plats ja raekoda / stadsplein met het raadhuis
2. Toompea / bovendeel van de stad met panorama uitzichten
3. Aleksander Nevski kathedraal
4. Een wandeling door het oude centrum
5. Balti jaama turg ja Telliskivi loorrnelinnak / markthal
6. St. Nicolaas kerk
7. Patkuli Vaateplatvorm / Observatieplatform
8. Dom van Tallinn
9. Lindamäe Park
10. Een wandeling door Kalamaja (wijk)

Tallinn op internet:

Bijzondere plaatsen (Estland)

Culture trip (Estland)

Lonely Planet (Estland)

Stedennet (Tallinn)

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (Estland)

Visit a city (Tallinn)

Visit Estonia (Estland)

Wikipedia (Tallinn)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Letland 2019

Vanuit Litouwen rijden we het zuiden van Letland binnen. We rijden door naar Riga waar we twee nachten zullen overnachten. Letland is de middelste van de drie Baltische staten. In Letland spreekt men Lets. Letland heeft bijna twee miljoen inwoners en is circa 1,5 maal zo groot als Nederland. Het is dus een zeer dunbevolkt land. Het landschap is groen met veel naaldbomen en het is vlak tot licht heuvelachtig. De hoogste heuvel in Letland is slechts 311 meter. De natuur in de Baltische is niet echt super mooi en het is weinig gevarieerd. Als je een natuurmens bent en alleen van bomen en rust houdt is dit je perfecte habitat, maar ben je meer stadsmens of mensenmens dan zal de natuur al snel saai voor je zijn. Buiten de hoofdstad zijn er relatief weinig interessante plekken in Letland. Op je doorreis door de Baltische staten zul je onderweg relatief weinig stoppen. Veel toeristen nemen alle drie de landen op in hun vakantie. Bijna alle toeristen doen daarbij de drie hoofdsteden aan. Het zijn ook de pareltjes van de landen.


Op de route naar Riga maken we een tussenstop bij het paleis van Rundale. Het is het belangrijkste barokke paleis in Letland. Het paleis is ontworpen door de Italiaanse architect Bartolomeo Rastrelli die ook het winterpaleis (Hermitage) ontworpen heeft in St. Petersburg. Het meest opmerkelijke aan het paleis is dat het helemaal in the middle of nowhere staat, ver van alle steden en dorpen. Het is een bijzonder groot en mooi paleis. De Koerlandse hertog Ernst Johann Biron liet het paleis bouwen in de 18de eeuw. Alle kamers hebben een barok stijl met veel wand,- vloer en plafonddecoraties. De kamers zijn aangekleed met meubels, schilderijen en kunstvoorwerpen. Achter het prachtige paleis bevindt zich een enorme paleistuin dat meer op een park lijkt. De tuin is rijkelijk voorzien van bloemen, perken, bomen en hagen en dat alles in symmetrische patronen.


Na Riga maken we nog twee stops in Letland. Als eerste stoppen we bij het Livonian Order kasteel in de omgeving van Sigulda. Van de ruïne uit 13de eeuw is niet veel over dan wat resten van muren en torens. In die zin heb je het kasteel zo bekeken. Een klein stukje verderop stoppen we bij het National Park Gaujas. Het is het oudste en grootste nationaal park in Letland en het werd in 1973 opgericht. Het park is bekend en wordt dus veel bezocht door toeristen en Letten. In het park staat onder andere de kasteelruïne van Turaida waarvan de bouw in de 13de eeuw is begonnen. We beklimmen de toren. Bovenin word je beloond met een prachtig uitzicht over de wijde groene omgeving. Nabij het kasteel ligt een beeldenpark. Het is een mooie locatie waar je heerlijk kunt wandelen. We vervolgen onze reis in noordelijke richting naar Estland. Ook deze grenspost stelt niet(s) voor omdat beide landen onder het Schengen Verdrag vallen.

Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.
Lees hier het verslag van Estland.
Lees hier het verslag van Tallinn, de hoofdstad van Estland.
Lees hier het verslag van Litouwen.
Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.

Letland op internet:

Culture trip .

The Crazy Tourist .

In your pocket, reisgids

Latvia Travel .

Like a local guide .

Latvia Travel .

Lonely Planet .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Riga 2019

Riga is een 800 jaar oude stad die is ontstaan als handelsnederzetting van Duitse ridders. Het is een voormalige Hanzestad gelegen aan de Golf van Riga die op haar beurt aan de Oostzee ligt. Als toerist ervaar je weinig van de kust omdat het centrum 13 km van de kust af ligt. In de 17de eeuw was de toren van de Sint-Pieterskerk de hoogste toren ter wereld. Dat zegt genoeg hoe ontwikkeld de stad toen al was. Riga telt bijna 644.000 inwoners en is daarmee net zo groot als Rotterdam. Voor een hoofdstad vrij klein dus. Riga is een bezienswaardige oude stad die op de Unesco Werelderfgoed staat. Het centrum bevindt zich tussen de Daugave rivier in het westen en een bypass in het oosten die zich om het centrum slingert. Aan deze bypass zijn diverse parken aangelegd. Door de rivier en de parken is het centrum goed gescheiden van druk autoverkeer en daardoor is de stad best autoluw. De oude binnenstad, Vecriga genaamd, is voor een groot deel voetgangersgebied. Net als de andere hoofdsteden van de Baltische Staten is Riga een welvarende stad met een hoge levensstandaard. Je voelt je er snel thuis en hebt absoluut niet het gevoel in een voormalige Russische staat te zijn. Dat juk hebben de Letten allang afgegooid. De economische hervormingen in begin jaren negentig onder de naam perestrojka geïnitieerd door de laatste Sovjetleider Michail Gorbatsjov, leidden tot toenemende vrijheid. Zij gaven de Letten de moed om op 21 augustus 1991 volledige onafhankelijkheid te proclameren. De Sovjet-Unie erkende dat op 6 september. Letland keerde Rusland de rug toe en werd spoedig formeel lid van de Verenigde Naties. Het NAVO lidmaatschap moest de soevereiniteit tegenover Russisch revanchisme militair verzekeren. In 2014 ging Letland over op de Euro, net als Estland in 2011 en Litouwen in 2015. We kunnen dus gerust stellen dat de Baltische staten zich zeer thuis voelen bij Europa, maar feitelijk waren ze dat ook al voordat ze in de Eerste Wereldoorlog werden geannexeerd.


Net buiten het centrum staat een Russisch paleis waar thans de universiteit (Celtniecības koledža) is ondergebracht. Het gebouw lijkt veel op het Cultuurpaleis dat in Warschau (Polen) staat. In beiden steden wordt het hoge gebouw spottend de ‘Bruidstaart’ genoemd vanwege zijn gelijkenis. En in beiden steden waren ze het gebouw liever kwijt dan rijk, maar slopen was ook geen optie. Nu tientallen jaren later hebben de inwoners zich er bij neergelegd en zullen de gebouwen ook niet meer gesloopt worden.
Riga is een schone en toeristische stad ook al trekt het nog geen massa’s toeristen uit west Europa. Naar mening is Riga zelfs mooier dan Tallinn waar je meer toeristen ziet. Riga heeft meer gebouwen die uitzonderlijk mooi zijn. De stad heeft veel mooie pleintjes met veel horeca. Daarnaast bezit het veel bezienswaardige kerken, gebouwen en huizen. Als je blijft slenteren komt je vanzelf weer op de plaatsen waar je eerder bent geweest, want de smalle steegjes zijn kronkeling en leiden naar de vele pleinen. Verdwalen lukt eigenlijk niet zolang je maar binnen de voornoemde rivieren blijft. Toch duurt het wel even voor je de stad kent, omdat iedere vorm logische wegenstructuur ontbreekt. Hierdoor is het bij uitstek een lekkere slenterstad waar van tijd tot tijd een terrasje pakken erbij hoort.
In het midden van het centrum ligt het grote Dom plein. Naast de Dom en grote mooie statische panden zijn er ook gezellige terrasjes. Daarnaast zijn er nog een diverse andere pleintjes die ook interessant zijn. Op een van die pleintjes staat een markant kunstwerk van de Bremer stadsmuzikanten waar iedereen bij stil staat. Aan de blanken delen is te zien waar de mensen het beeld vaak vastpakken. Het bronzen kunstwerk toont een ezel, hond, kat en een haan die op elkaars rug staan. Het beeld is gebaseerd op het sprookje van Grimm en het is geschonken door de stad Bremen waar ook het originele beeld staat. Maar ook in de Efteling staat zo’n beeld ergens op een fontein. Grappig toch?

Onder de talrijke monumenten en musea vind je ‘de drie broers’, woningen uit de 15e en 16e eeuw. De lijst met bijzondere gebouwen is lang. Maar ook buiten het oude centrum zijn er interessante wijken zoals de wijk ten noordoosten van het centrum met schitterende art nouveau huizen. Het schijnt de beste verzameling art-nouveaugebouwen in Europa te zijn. Een wandeling door deze wijk is dan ook aan te bevelen.
Net onder het centrum bevindt zich de centrale grote markt waar dagelijks veel vers fruit en groente verkocht worden, maar naast voedsel wordt er ook veel ander koopwaar aangeboden. Ook voor de toerist is het leuk om over deze markt te struinen vanwege zijn uitstraling.
Riga wordt nog lang niet overal vermeld in de reisgidsen, alsof het niet de moeite zou zijn, maar dat is onterecht. Als reden kan het (recente) Sovjet verleden aangevoerd worden toen dergelijke landen nog moeilijk bereikbaar waren en weinig gepromoot werden, maar dat zal zeker veranderen de komende jaren, omdat mensen steeds vaker buiten de bekende plekken een vakantiebestemming zoeken. Riga is gewoon een fantastische stad om te bezoeken, die ik iedereen kan aanbevelen.

De belangrijkste musea in Riga:

Aldaris Beer Museum, Tvaika iela, 44
Art Museum Riga Bourse, Doma laukums, 6
Belinda Amber Museum, Kaleju St., 9/11
Children’s, Science & Curiosity center “Wonders”, Dzirnavu Street 67
Classic Car Museum, 22a Kantora St
Janis Rozentals and Rudolfs Blaumanis’ Museum, 12 Alberta Street, Apt.9
KGB Building – Museum of the Occupation of Latvia, Brīvības iela, 61
Laima Chocolate Museum, Miera iela, 22
Latvian Ethnographic Open Air Museum, Brīvības gatve, 440
Latvian Fire Fighting Museum, Hanzas, 5
Latvian Museum of Architecture, Mazā Pils iela, 19
Latvian Museum of Pharmacy, R.Vāgnera, 13
Latvian Museum of Photography, Mārstaļu, 8
Latvian National Museum of Art, Jaņa Rozentāla laukums, 1
Latvian Railway History Museum, Uzvaras bulvāris, 2/4
Latvian Sport Museum, Alksnāja iela, 9
Latvian War Museum, Smilšu iela, 20
Mencendorfa Nams, Grēcinieku, 18
Museum “Jews in Latvia”, Skolas iela, 6
Museum of barricades of 1991, Kramu iela 3
Museum of Decorative Art and Design – MDAD, Skārņu iela, 10
Museum of the History of Riga and Navigation, Palasta iela, 4
Museum of the Occupation of Latvia, Raiņa bulvāris, 7
Museum of the Popular Front of Latvia, Vecpilsētas, 13/15
National Costume Center Sena Klets, Ratslaukums 1
National History Museum of Latvia, Brīvības bulvāris, 32
Natural History Museum of Latvia, Krišjāņa Barona iela, 4
Pauls Stradiņš Museum of the History of Medicine, Antonijas, 1
Ramer Tower Museum, Trokšņu iela
Reveal Riga, Aldaru iela 5
Riga Art Nouveau Museum, Alberta iela 12
Riga Aviation Museum, Ziemeļu iela, 12
Riga Film Museum, Peitavas, 10-12
Riga Ghetto and Latvian Holocaust Museum, Maskavas iela, 14A
Riga Motor Museum, Sergeja Eizenšteina iela, 8
Riga Porcelain Museum, Kalēju iela, 9/11
The Arsenals Exhibition Hall, Torņa iela, 1
The National History Museum of Latvia department Dauderi, Sarkandaugavas iela 30
World of Hat Museum, Vīlandes iela, 7
Žanis Lipke Memorial, Mazais Balasta dambis, 8

Mijn persoonlijke top 10 van Riga:

1. Kristus Piedzimšanas pareizticīgo katedrāle
2. Melngalvju nams, Zwarthoofdenhuis
3. Brīvības piemineklis, vijheidsmonument
4. Sv. Pētera baznīca, Petrus Kerk
5. Dom Plein
6. Art Nouveau wijk (Nieuwe Stad)
7. Dom kerk
8. Central Market
9. De Drie Broers, Mazā Pils iela 17, 19 en 21, 3 woningen uit de 15de-156e eeuw
10. Svētā Jāņa baznīca, St. Janskerk

Riga op internet:

Culture trip .

In your pocket, reisgids

Latvia Travel .

Like a local guide .

Live Riga .

Lonely Planet .

Riga this week .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor .

Visit a city .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Litouwen 2019

We maken een reis door de Baltische staten en beginnen in Vilnius de hoofdstad van Litouwen. Na een verblijf van drie dagen in Vilnius rijden we naar de kust in het westen. Litouwen is ongeveer 1,5 keer zo groot als Nederland en telt ongeveer 2,8 miljoen inwoners. Dat geeft goed aan hoe dun bevolkt het land is en dat is ook wat je opvalt als je de stad uit bent.
Onze eerste stop is in het plaatsje Trakai op slechts 25 km van Vilnius. Het is een zeer pittoresk dorpje dat ooit een belangrijke rol speelde in de geschiedenis van Litouwen. Het dorpje staat bekend om zijn oude gekleurde houten huisjes en een prachtige waterburcht uit de 14e eeuw, waar in 1253 de eerste koning van Litouwen werd gekroond. In 1665 werd het kasteel door de Russen verwoest en in 1951 werd het in de Sovjet periode en opvallend genoeg door de Russen gerestaureerd. Nu is het een belangrijke trekpleister in het land. Gelegen in het midden van een meer heeft het een bijzonder mooi overkomen. Aan het metselwerk is goed te zien dat een groot deel van de bebouwing herbouwd is. Via een houten loopbrug is het kasteel verbonden met het stadje.


Na de bezichtiging van circa één uur rijden we door. Aanvankelijk is de omgeving nog heuvelachtig, maar grote delen van het land zijn zo plat als Nederland. De natuur is erg groen. Dat kan alleen als het regelmatig regent. Onderweg zien we onder andere veel bossen en akkerbouw met graan. We nemen een koffiestop in het oude centrum van de universiteitsstad Kaunas. Met 290.000 inwoners is het de tweede grootste stad van Litouwen, dat tot 1940 de hoofdstad van Litouwen was. Het oude centrum is niet echt toeristisch, maar het is toch bezienswaardig en gezellig met veel winkeltjes, terrasjes en restaurantjes. In het centrum vind je nog woonhuizen uit de 15e en 16e eeuw.


Onze tocht eindigt vandaag in het stadje Nida. Het stadje ligt op de Koerse Schoorwal dat een bijzonder stukje natuur is in de wereld. De Koerse Schoorwal is een smal schiereiland van 98 kilometer lengte die de Oostzee scheidt van Litouwen. De zuidelijke helft (46 km) van de schoorwal behoort tot de Russische exclave Kaliningrad en de noordelijke helft (52 km) tot Litouwen. De Litouwse zijde is niet verbonden met het vasteland van Litouwen: een veerpont verbindt het dorpje Smiltynė op de landtong met de havenstad Klaipėda.
Het smalle schiereiland is vrijwel nergens breder dan drie kilometer. Op de landtong is een duin- en boslandschap te vinden, met duinen die tot de hoogste van Europa behoren. Bovenop de duinen heb je een uitzicht op het water aan beiden kanten van het eiland. Op het eiland kun je fijne boswandelingen of fietstochten maken in een uniek vogelrijk natuurgebied met hoge witte zandduinen. De Koerse Schoorwal met het Nationaal Park staat als cultureel erfgoed op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. De Koerse Schoorwal is beroemd om zijn natuurschoon en daardoor erg toeristisch.
Nida is met 1.500 permanente inwoners de grootste van de vier plaatsen in het Litouwse deel en een bekende vakantiebestemming in het land.


Na twee overnachtingen in Nida vertrekken we richting Letland dat boven Litouwen ligt. De eerste stop is in de stad Kleipeda. Het is de derde grootste stad van Litouwen. Vanwege zijn ligging aan de Oostzee is het een industriële stad. De havenstad, vroeger bekend onder de Duitse naam Memel, heeft een oud centrum, dat in zijn geheel onder monumentenzorg valt. Desondanks vind ik het persoonlijk weinig historisch en het kan me weinig bekoren.
De volgende stop is bij een zeer merkwaardige locatie net boven de stad Sialiai. Het betreft een kerkhof achtige omgeving met circa 200.000 (Jezus)kruizen, dat ergens in de weilanden ligt. Het is een gedenkplaats voor slachtoffers van alle vervolgingen. Het is geen echt kerkhof, want er zijn geen graven. De eerste kruizen werden op de Kryziu Kalnas heuvel geplaatst, maar toen die vol stond breidde men het gebied uit. Hoewel de meeste kruizen van hout zijn, is er toch een grote variatie zowel in vorm, stijl en grootte. De hele omgeving voelt zeer bizar aan, zo onwerkelijk, magisch en wellicht heilig voor sommigen. Met de jaren is het een toeristische plek geworden waar ook commercie zijn weg gevonden heeft. Aan het begin van terrein staan souvenirwinkels en marktkramen waar je onder andere houten kruizen kunt kopen. Dagelijks kopen mensen nog altijd nieuwe kruizen om het bij te plaatsen op het kruizenveld. Er staan zo ontzettend veel kruizen, het is met geen pen te beschrijven; alsof je in een surrealistische film stapt.


Na dit unieke stukje in de wereld rijden we verder en passeren al spoedig de grens van Letland. Omdat de Baltische staten tot de Schengenlanden behoren, kun je bij de grensposten zo doorrijden.

Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.
Lees hier het verslag van Letland.
Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.

Litouwen op internet:

Culture trip (Vilnius)

In your pocket (Vilnius, reisgids)

Lithuania Travel (Litouwen)

Lonely Planet (Vilnius)

Top 10 bezienswaardigheden (Litouwen)

Tripadvisor (Vilnius)

Vilnius events (Vilnius)

Vilnius tourisme (Vilnius)

Visit a city (Vilnius)

Wikipedia (Litouwen)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen