Estland 2019

Estland is ons laatste en het hoogst gelegen land van de Baltische staten. De voertaal is Estisch en dat spreken ze alleen in Estland, maar het is wel verwant met het Fins. Het is een moeilijke taal, maar desondanks zie ik regelmatig woorden die ik kan lezen. Ondanks dat de drie Baltische staten een eenheid vormen en veel overeenkomsten hebben zijn ze op diverse vlakken toch verschillend. Ze hebben bijvoorbeeld elk hun eigen taal.
Estland is een modern land dat zeker niet achter loopt. Het is zelfs het meest digitale land ter wereld, waar onder andere stemmen via internet geschiedt en je in het openbaar vervoer kunt inchecken met je bankpas.
Naar mate we hoger in de Baltische staten komen verandert ook het landschap. We zien steeds meer uitgestrekte graslanden en bossen. De bevolking neemt af, het verkeer neemt af en de wegen worden steeds smaller. De helft van het grondgebied is bedekt met bos. Het is het minst dunst bevolkte land van Europa. De bevolking telt circa 1,3 miljoen inwoners. Het landschap is zo goed als vlak en overal is het groen. De hoogste heuvel is slechts 318 meter hoog.


Vanaf Letland rijden we in één ruk langs de kust naar de stad Haapsalu. Dit lieflijke stadje is een moderne badplaats waar met name de inwoners van Tallinn graag naar toe gaan, omdat het slechts op 1,5 uur rijden ligt. Er zijn volop gezellige restaurants. Met een gids maken we een rondleiding door het kasteel dat middenin het stadje ligt. De rondleiding is voornamelijk ondergronds door de kelders van het kasteel die allemaal onlangs opgeknapt zijn. Het bovengrondse deel van de kasteelruïnes is vrij toegankelijk.
We rijden helemaal dwars door Estland, maar onderweg stoppen we niet vaak. Naast de hoofdstad zijn er relatief weinig hoogtepunten in Estland. Na een verblijf van vier dagen in Tallinn zit onze reis door de Baltische Staten er op. Vanuit Tallinn rijden we naar St. Petersburg in Rusland. De totale afstand is ongeveer 370 km en duurt volgens Google Maps ca. 4,75 uur, maar de praktijk zal anders zijn. De weg naar het oosten is redelijk verlaten. Het geeft me het gevoel dat we naar het einde van Europa rijden. Aanvankelijk is het nog een rechte vierbaansweg maar dat gaat al snel over in een tweebaansweg. Toch zijn er nog redelijk wat dorpjes op de route tussen Tallinn en Narva. Ik denk constant bij mezelf, wie wil hier nou wonen? Hier is echt helemaal niets te beleven.


We stoppen onderweg bij het kasteel van Rakvere. De bouw van het kasteel begon in de 14de eeuw. Het kasteel was een van de drie grootste kastelen in noord Estland. Nu is er een museum in ondergebracht. Het entreegeld voor de ruïne en het museum bedraagt 11 euro. Dat vinden we te veel en besluiten door te rijden. Vlakbij het kasteel staat een enorm groot beeld van een stier met hoorns in de vorm van een hooivork die minstens een halve meter lang moeten zijn geweest. Indrukwekkend. Ik weet niet of het ras uitgestorven is.
Narva was ooit een historische stad maar het werd plat gebombardeerd in WOII. Daarna werd het herbouwd met saaie Russische flats en is het niet meer bezienswaardig.
We gaan we de Russische grens over. Dat gaat in vier fasen en duurt ongeveer 1,5 uur als het mee zit! Als eerste rijden we naar een soort wachtterrein. We blijven in de bus zitten en de chauffeur stapt uit en meldt zich bij een wachtgebouw. We rijden door naar de grenspost van Estland. De bus rijdt in een controlepost. Het is een soort hermetische sluis die helemaal is afgezet met gaas, slagbomen en speedgates. Een Estse douanier beambte komt in de bus en haalt onze paspoorten op. Na controle worden deze teruggebracht. Daarna volgt de douane aan Russische zijde. We moeten allemaal uit de bus en met onze bagage moeten we door de controle terwijl beambten en honden de bussen controleren. Het is een troosteloze en naargeestige omgeving. Het lijkt me verschrikkelijk om hier te werken. In de controlepost zit een norse Russische douanier die niets zegt. We moeten een voor een langs de beambte. Ze controleert mijn paspoort, kijkt vertwijfeld naar de stempels, zet er een nieuwe stempel bij en ik kan doorlopen. De bagage wordt verder niet gecheckt. Phoe, dat viel allemaal erg mee. We rijden weer een klein stukje door, stoppen. Een douanebeambte komt controleren of we wel een stempel in onze paspoorten hebben. Hè hè, we zijn er door. We zijn in Rusland. Welkom in Rusland, tot ziens Estland.

Lees hier het verslag van Tallin, de hoofdstad van Estland.
Lees hier het verslag van Litouwen.
Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.
Lees hier het verslag van Letland.
Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.
Lees hier het verslag van St.Petersburg.

Estland op internet:

Bijzondere plaatsen (Estland)

Culture trip (Estland)

Lonely Planet (Estland)

Stedennet (Tallinn)

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (Estland)

Visit a city (Tallinn)

Visit Estonia (Estland)

Wikipedia (Tallinn)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Tallinn 2019

Tallinn staat net als de twee andere Baltische hoofdsteden op de Unesco Werelderfgoedlijst. De stad telt circa 440.000 inwoners. De oude Hanzestad aan de Finse Golf maakte de grootste bloei door van de 13e tot de 16e eeuw, toen ze stapelplaats was in het oostelijk deel van de Baltische Zee. Om de stadskern staat een grote vestingmuur en daaromheen staan weer bastions waardoor de stad altijd goed beschermd is geweest tegen de vijand en ongeschonden gebleven is. Wandelend door de met keien bestrate steegjes kun je je makkelijk verplaatsen in de sfeer van lang vervlogen tijd. De oude stad bestaat uit een boven (Toompea) – en benedendeel. In de bovenstad ligt op de gelijknamige heuvel het Toompeakasteel, waar het Estse parlement zetelt. Van het oorspronkelijke kasteel zijn alleen drie van de vier torens bewaard gebleven, waarvan ‘lange Herman’, getooid met de nationale vlag, een duidelijk oriëntatiepunt is.


Tegenover het parlement ligt de Russisch-orthodoxe Alexander Nevsky-kathedraal met zijn uivormige koepels en mozaïeken. Het is  bijna niet voor te stellen, maar er is veel gediscussieerd over de sloop van dit symbool van tsaristisch imperialisme. Het is een van de mooiste kerken van Tallinn en gelukkig behouden gebleven.
Daarnaast telt de stad een aantal bezienswaardige kerken en dat is best merkwaardig want de Esten behoren tot het minst gelovige volk van Europa. Voor toegang in kerken in Tallinn moet je vaak betalen, maar het entreegeld is meestal laag.
De benedenstad, rond het raadhuisplein, is het meest levendige deel van de oude stad, met veel winkels en restaurantjes.
Om het oude centrum ligt een gordel van parken waardoor het autoverkeer verder van het centrum verwijderd is en voor meer rust zorgt. Het centrum is sowieso vrij autoluw waardoor voetgangers veel ruimte hebben.
Omdat Helsinki dicht bij Tallinn ligt kun je eenvoudig de veerboot naar Helsinki nemen en deze stad opnemen in je stedentrip.
Tallinn is een stad waar veel cruiseschepen aanmeren. Het gevolg daarvan is dat de stad in de ochtend overspoeld word door duizenden mensen. Het maakt de stad nog drukker, maar anderzijds blijven deze toeristen niet lang in de stad, omdat ze in de middag weer op de boot lunchen.

Raekoja Plats is de naam van het centrale grote plein in de stad. Het plein is omzoomd met mooie gebouwen, restaurants en uiteraard veel terrasjes. Daardoor is het gezellig maar ook soms erg druk en toeristisch.
Het is moeilijk om te zeggen welke van de steden Tallinn of Riga de mooiste is. Tallinn is veruit de drukste en meest toeristische stad. In die zin zou je Tallinn bovenaan verwachten. Toch is het lastig om in zo’n mooie stad als Tallinn een top 10 lijstje samen te stellen met de mooiste bezienswaardigheden. Ik mis in Tallinn de ‘waowfactor’ dat ik in Riga wel had. Ondanks de mooie bebouwing zijn er toch maar betrekkelijk weinig gebouwen die er echt met kop en schouders bovenuit springen. Dat was in Riga wel het geval. Waarom zijn er dan toch meer toeristen in Tallinn? Op de eerste plaats omdat er veel cruiseschepen aanmeren. Op de tweede plaats is de naamsbekendheid van Tallinn groter. Op de derde plaats is Tallinn makkelijker te combineren met Helsinki en St. Petersburg.

De belangrijkste musea in Tallinn:

Adamson-Eric Museum, Lühike jalg 3

Anton Hansen Tammsaare Museum, 12 A, Koidula Street

Children’s Museum Miiamilla, L. Koidula 21

Contemporary Art Museum of Estonia, Põhja puiestee 35

Eduard Vilde Museum, Roheline aas 3

Eesti Panga muuseum, Estonia pst 11

Energy Discovery Centre, Põhja puiestee 29

Estonian Art Doll House, Katariina käik

Estonian Firefighting Museum, Raua 2

Estonian Health Care Museum, Lai 30

Estonian History Museum, Pikk 17

Estonian Jewish Museum, Karu 16

Estonian Maritime Museum, Pikk 70

Estonian Museum of Applied Art & Design, Lai tn 17

Estonian Museum of Natural History, Lai 29a

Estonian Open Air Museum, Vabaõhumuuseumi tee 12

Estonian Theatre and Music Museum, Müürivahe 12

Jaani Seek, Vaike-Paasukese 5

Kadriorg Art Museum, A. Weizenbergi 37

Kalamaja Children’s Museum Miiamilla, Kotzebue 16

Kalev Marzipan Museum Room, Pikk 16

KGB Museum, Viru väljak 4

Kiek in de Kök & Bastion tunnels, Komandandi tee 2

Kumu Kunstimuuseum, Valge 1

Maarjamäe Palace – Estonian History Museum, Pirita tee 56

Marzipan Gallery, Pikk 40

Mikkel Museum, A. Weizenbergi 28

Museum of Estonian Architecture, Ahtri 2

Museum Of Medieval Torture Instruments, Viru 3

Museum of Occupations, Toompea 8

Museum of the Estonian Drink Culture, Toom-Rüütli 10

Niguliste museum, Niguliste 3

Nomme Museum, Jaama 18

NUKU Theatre & Museum, Lai 1

Peter the Great House Museum, Mäekalda 2

Photo Museum, Raekoja 4

Science Centre AHHAA, Vabaduse väljak 2

Seaplane Harbour, Lennusadam, Vesilennuki Street 6, Kalamaja

Tallinn Art Hall, Vabaduse väljak 8

Tallinn City Museum, Vene 17

Tallinn Legends, Kullassepa 7

Mijn persoonlijke top 10 van Tallinn:

1. Raekoja plats ja raekoda / stadsplein met het raadhuis
2. Toompea / bovendeel van de stad met panorama uitzichten
3. Aleksander Nevski kathedraal
4. Een wandeling door het oude centrum
5. Balti jaama turg ja Telliskivi loorrnelinnak / markthal
6. St. Nicolaas kerk
7. Patkuli Vaateplatvorm / Observatieplatform
8. Dom van Tallinn
9. Lindamäe Park
10. Een wandeling door Kalamaja (wijk)

Tallinn op internet:

Bijzondere plaatsen (Estland)

Culture trip (Estland)

Lonely Planet (Estland)

Stedennet (Tallinn)

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (Estland)

Visit a city (Tallinn)

Visit Estonia (Estland)

Wikipedia (Tallinn)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Letland 2019

Vanuit Litouwen rijden we het zuiden van Letland binnen. We rijden door naar Riga waar we twee nachten zullen overnachten. Letland is de middelste van de drie Baltische staten. In Letland spreekt men Lets. Letland heeft bijna twee miljoen inwoners en is circa 1,5 maal zo groot als Nederland. Het is dus een zeer dunbevolkt land. Het landschap is groen met veel naaldbomen en het is vlak tot licht heuvelachtig. De hoogste heuvel in Letland is slechts 311 meter. De natuur in de Baltische is niet echt super mooi en het is weinig gevarieerd. Als je een natuurmens bent en alleen van bomen en rust houdt is dit je perfecte habitat, maar ben je meer stadsmens of mensenmens dan zal de natuur al snel saai voor je zijn. Buiten de hoofdstad zijn er relatief weinig interessante plekken in Letland. Op je doorreis door de Baltische staten zul je onderweg relatief weinig stoppen. Veel toeristen nemen alle drie de landen op in hun vakantie. Bijna alle toeristen doen daarbij de drie hoofdsteden aan. Het zijn ook de pareltjes van de landen.


Op de route naar Riga maken we een tussenstop bij het paleis van Rundale. Het is het belangrijkste barokke paleis in Letland. Het paleis is ontworpen door de Italiaanse architect Bartolomeo Rastrelli die ook het winterpaleis (Hermitage) ontworpen heeft in St. Petersburg. Het meest opmerkelijke aan het paleis is dat het helemaal in the middle of nowhere staat, ver van alle steden en dorpen. Het is een bijzonder groot en mooi paleis. De Koerlandse hertog Ernst Johann Biron liet het paleis bouwen in de 18de eeuw. Alle kamers hebben een barok stijl met veel wand,- vloer en plafonddecoraties. De kamers zijn aangekleed met meubels, schilderijen en kunstvoorwerpen. Achter het prachtige paleis bevindt zich een enorme paleistuin dat meer op een park lijkt. De tuin is rijkelijk voorzien van bloemen, perken, bomen en hagen en dat alles in symmetrische patronen.


Na Riga maken we nog twee stops in Letland. Als eerste stoppen we bij het Livonian Order kasteel in de omgeving van Sigulda. Van de ruïne uit 13de eeuw is niet veel over dan wat resten van muren en torens. In die zin heb je het kasteel zo bekeken. Een klein stukje verderop stoppen we bij het National Park Gaujas. Het is het oudste en grootste nationaal park in Letland en het werd in 1973 opgericht. Het park is bekend en wordt dus veel bezocht door toeristen en Letten. In het park staat onder andere de kasteelruïne van Turaida waarvan de bouw in de 13de eeuw is begonnen. We beklimmen de toren. Bovenin word je beloond met een prachtig uitzicht over de wijde groene omgeving. Nabij het kasteel ligt een beeldenpark. Het is een mooie locatie waar je heerlijk kunt wandelen. We vervolgen onze reis in noordelijke richting naar Estland. Ook deze grenspost stelt niet(s) voor omdat beide landen onder het Schengen Verdrag vallen.

Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.
Lees hier het verslag van Estland.
Lees hier het verslag van Tallinn, de hoofdstad van Estland.
Lees hier het verslag van Litouwen.
Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.

Letland op internet:

Culture trip .

The Crazy Tourist .

In your pocket, reisgids

Latvia Travel .

Like a local guide .

Latvia Travel .

Lonely Planet .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Riga 2019

Riga is een 800 jaar oude stad die is ontstaan als handelsnederzetting van Duitse ridders. Het is een voormalige Hanzestad gelegen aan de Golf van Riga die op haar beurt aan de Oostzee ligt. Als toerist ervaar je weinig van de kust omdat het centrum 13 km van de kust af ligt. In de 17de eeuw was de toren van de Sint-Pieterskerk de hoogste toren ter wereld. Dat zegt genoeg hoe ontwikkeld de stad toen al was. Riga telt bijna 644.000 inwoners en is daarmee net zo groot als Rotterdam. Voor een hoofdstad vrij klein dus. Riga is een bezienswaardige oude stad die op de Unesco Werelderfgoed staat. Het centrum bevindt zich tussen de Daugave rivier in het westen en een bypass in het oosten die zich om het centrum slingert. Aan deze bypass zijn diverse parken aangelegd. Door de rivier en de parken is het centrum goed gescheiden van druk autoverkeer en daardoor is de stad best autoluw. De oude binnenstad, Vecriga genaamd, is voor een groot deel voetgangersgebied. Net als de andere hoofdsteden van de Baltische Staten is Riga een welvarende stad met een hoge levensstandaard. Je voelt je er snel thuis en hebt absoluut niet het gevoel in een voormalige Russische staat te zijn. Dat juk hebben de Letten allang afgegooid. De economische hervormingen in begin jaren negentig onder de naam perestrojka geïnitieerd door de laatste Sovjetleider Michail Gorbatsjov, leidden tot toenemende vrijheid. Zij gaven de Letten de moed om op 21 augustus 1991 volledige onafhankelijkheid te proclameren. De Sovjet-Unie erkende dat op 6 september. Letland keerde Rusland de rug toe en werd spoedig formeel lid van de Verenigde Naties. Het NAVO lidmaatschap moest de soevereiniteit tegenover Russisch revanchisme militair verzekeren. In 2014 ging Letland over op de Euro, net als Estland in 2011 en Litouwen in 2015. We kunnen dus gerust stellen dat de Baltische staten zich zeer thuis voelen bij Europa, maar feitelijk waren ze dat ook al voordat ze in de Eerste Wereldoorlog werden geannexeerd.


Net buiten het centrum staat een Russisch paleis waar thans de universiteit (Celtniecības koledža) is ondergebracht. Het gebouw lijkt veel op het Cultuurpaleis dat in Warschau (Polen) staat. In beiden steden wordt het hoge gebouw spottend de ‘Bruidstaart’ genoemd vanwege zijn gelijkenis. En in beiden steden waren ze het gebouw liever kwijt dan rijk, maar slopen was ook geen optie. Nu tientallen jaren later hebben de inwoners zich er bij neergelegd en zullen de gebouwen ook niet meer gesloopt worden.
Riga is een schone en toeristische stad ook al trekt het nog geen massa’s toeristen uit west Europa. Naar mening is Riga zelfs mooier dan Tallinn waar je meer toeristen ziet. Riga heeft meer gebouwen die uitzonderlijk mooi zijn. De stad heeft veel mooie pleintjes met veel horeca. Daarnaast bezit het veel bezienswaardige kerken, gebouwen en huizen. Als je blijft slenteren komt je vanzelf weer op de plaatsen waar je eerder bent geweest, want de smalle steegjes zijn kronkeling en leiden naar de vele pleinen. Verdwalen lukt eigenlijk niet zolang je maar binnen de voornoemde rivieren blijft. Toch duurt het wel even voor je de stad kent, omdat iedere vorm logische wegenstructuur ontbreekt. Hierdoor is het bij uitstek een lekkere slenterstad waar van tijd tot tijd een terrasje pakken erbij hoort.
In het midden van het centrum ligt het grote Dom plein. Naast de Dom en grote mooie statische panden zijn er ook gezellige terrasjes. Daarnaast zijn er nog een diverse andere pleintjes die ook interessant zijn. Op een van die pleintjes staat een markant kunstwerk van de Bremer stadsmuzikanten waar iedereen bij stil staat. Aan de blanken delen is te zien waar de mensen het beeld vaak vastpakken. Het bronzen kunstwerk toont een ezel, hond, kat en een haan die op elkaars rug staan. Het beeld is gebaseerd op het sprookje van Grimm en het is geschonken door de stad Bremen waar ook het originele beeld staat. Maar ook in de Efteling staat zo’n beeld ergens op een fontein. Grappig toch?

Onder de talrijke monumenten en musea vind je ‘de drie broers’, woningen uit de 15e en 16e eeuw. De lijst met bijzondere gebouwen is lang. Maar ook buiten het oude centrum zijn er interessante wijken zoals de wijk ten noordoosten van het centrum met schitterende art nouveau huizen. Het schijnt de beste verzameling art-nouveaugebouwen in Europa te zijn. Een wandeling door deze wijk is dan ook aan te bevelen.
Net onder het centrum bevindt zich de centrale grote markt waar dagelijks veel vers fruit en groente verkocht worden, maar naast voedsel wordt er ook veel ander koopwaar aangeboden. Ook voor de toerist is het leuk om over deze markt te struinen vanwege zijn uitstraling.
Riga wordt nog lang niet overal vermeld in de reisgidsen, alsof het niet de moeite zou zijn, maar dat is onterecht. Als reden kan het (recente) Sovjet verleden aangevoerd worden toen dergelijke landen nog moeilijk bereikbaar waren en weinig gepromoot werden, maar dat zal zeker veranderen de komende jaren, omdat mensen steeds vaker buiten de bekende plekken een vakantiebestemming zoeken. Riga is gewoon een fantastische stad om te bezoeken, die ik iedereen kan aanbevelen.

De belangrijkste musea in Riga:

Aldaris Beer Museum, Tvaika iela, 44
Art Museum Riga Bourse, Doma laukums, 6
Belinda Amber Museum, Kaleju St., 9/11
Children’s, Science & Curiosity center “Wonders”, Dzirnavu Street 67
Classic Car Museum, 22a Kantora St
Janis Rozentals and Rudolfs Blaumanis’ Museum, 12 Alberta Street, Apt.9
KGB Building – Museum of the Occupation of Latvia, Brīvības iela, 61
Laima Chocolate Museum, Miera iela, 22
Latvian Ethnographic Open Air Museum, Brīvības gatve, 440
Latvian Fire Fighting Museum, Hanzas, 5
Latvian Museum of Architecture, Mazā Pils iela, 19
Latvian Museum of Pharmacy, R.Vāgnera, 13
Latvian Museum of Photography, Mārstaļu, 8
Latvian National Museum of Art, Jaņa Rozentāla laukums, 1
Latvian Railway History Museum, Uzvaras bulvāris, 2/4
Latvian Sport Museum, Alksnāja iela, 9
Latvian War Museum, Smilšu iela, 20
Mencendorfa Nams, Grēcinieku, 18
Museum “Jews in Latvia”, Skolas iela, 6
Museum of barricades of 1991, Kramu iela 3
Museum of Decorative Art and Design – MDAD, Skārņu iela, 10
Museum of the History of Riga and Navigation, Palasta iela, 4
Museum of the Occupation of Latvia, Raiņa bulvāris, 7
Museum of the Popular Front of Latvia, Vecpilsētas, 13/15
National Costume Center Sena Klets, Ratslaukums 1
National History Museum of Latvia, Brīvības bulvāris, 32
Natural History Museum of Latvia, Krišjāņa Barona iela, 4
Pauls Stradiņš Museum of the History of Medicine, Antonijas, 1
Ramer Tower Museum, Trokšņu iela
Reveal Riga, Aldaru iela 5
Riga Art Nouveau Museum, Alberta iela 12
Riga Aviation Museum, Ziemeļu iela, 12
Riga Film Museum, Peitavas, 10-12
Riga Ghetto and Latvian Holocaust Museum, Maskavas iela, 14A
Riga Motor Museum, Sergeja Eizenšteina iela, 8
Riga Porcelain Museum, Kalēju iela, 9/11
The Arsenals Exhibition Hall, Torņa iela, 1
The National History Museum of Latvia department Dauderi, Sarkandaugavas iela 30
World of Hat Museum, Vīlandes iela, 7
Žanis Lipke Memorial, Mazais Balasta dambis, 8

Mijn persoonlijke top 10 van Riga:

1. Kristus Piedzimšanas pareizticīgo katedrāle
2. Melngalvju nams, Zwarthoofdenhuis
3. Brīvības piemineklis, vijheidsmonument
4. Sv. Pētera baznīca, Petrus Kerk
5. Dom Plein
6. Art Nouveau wijk (Nieuwe Stad)
7. Dom kerk
8. Central Market
9. De Drie Broers, Mazā Pils iela 17, 19 en 21, 3 woningen uit de 15de-156e eeuw
10. Svētā Jāņa baznīca, St. Janskerk

Riga op internet:

Culture trip .

In your pocket, reisgids

Latvia Travel .

Like a local guide .

Live Riga .

Lonely Planet .

Riga this week .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor .

Visit a city .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Litouwen 2019

We maken een reis door de Baltische staten en beginnen in Vilnius de hoofdstad van Litouwen. Na een verblijf van drie dagen in Vilnius rijden we naar de kust in het westen. Litouwen is ongeveer 1,5 keer zo groot als Nederland en telt ongeveer 2,8 miljoen inwoners. Dat geeft goed aan hoe dun bevolkt het land is en dat is ook wat je opvalt als je de stad uit bent.
Onze eerste stop is in het plaatsje Trakai op slechts 25 km van Vilnius. Het is een zeer pittoresk dorpje dat ooit een belangrijke rol speelde in de geschiedenis van Litouwen. Het dorpje staat bekend om zijn oude gekleurde houten huisjes en een prachtige waterburcht uit de 14e eeuw, waar in 1253 de eerste koning van Litouwen werd gekroond. In 1665 werd het kasteel door de Russen verwoest en in 1951 werd het in de Sovjet periode en opvallend genoeg door de Russen gerestaureerd. Nu is het een belangrijke trekpleister in het land. Gelegen in het midden van een meer heeft het een bijzonder mooi overkomen. Aan het metselwerk is goed te zien dat een groot deel van de bebouwing herbouwd is. Via een houten loopbrug is het kasteel verbonden met het stadje.


Na de bezichtiging van circa één uur rijden we door. Aanvankelijk is de omgeving nog heuvelachtig, maar grote delen van het land zijn zo plat als Nederland. De natuur is erg groen. Dat kan alleen als het regelmatig regent. Onderweg zien we onder andere veel bossen en akkerbouw met graan. We nemen een koffiestop in het oude centrum van de universiteitsstad Kaunas. Met 290.000 inwoners is het de tweede grootste stad van Litouwen, dat tot 1940 de hoofdstad van Litouwen was. Het oude centrum is niet echt toeristisch, maar het is toch bezienswaardig en gezellig met veel winkeltjes, terrasjes en restaurantjes. In het centrum vind je nog woonhuizen uit de 15e en 16e eeuw.


Onze tocht eindigt vandaag in het stadje Nida. Het stadje ligt op de Koerse Schoorwal dat een bijzonder stukje natuur is in de wereld. De Koerse Schoorwal is een smal schiereiland van 98 kilometer lengte die de Oostzee scheidt van Litouwen. De zuidelijke helft (46 km) van de schoorwal behoort tot de Russische exclave Kaliningrad en de noordelijke helft (52 km) tot Litouwen. De Litouwse zijde is niet verbonden met het vasteland van Litouwen: een veerpont verbindt het dorpje Smiltynė op de landtong met de havenstad Klaipėda.
Het smalle schiereiland is vrijwel nergens breder dan drie kilometer. Op de landtong is een duin- en boslandschap te vinden, met duinen die tot de hoogste van Europa behoren. Bovenop de duinen heb je een uitzicht op het water aan beiden kanten van het eiland. Op het eiland kun je fijne boswandelingen of fietstochten maken in een uniek vogelrijk natuurgebied met hoge witte zandduinen. De Koerse Schoorwal met het Nationaal Park staat als cultureel erfgoed op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. De Koerse Schoorwal is beroemd om zijn natuurschoon en daardoor erg toeristisch.
Nida is met 1.500 permanente inwoners de grootste van de vier plaatsen in het Litouwse deel en een bekende vakantiebestemming in het land.


Na twee overnachtingen in Nida vertrekken we richting Letland dat boven Litouwen ligt. De eerste stop is in de stad Kleipeda. Het is de derde grootste stad van Litouwen. Vanwege zijn ligging aan de Oostzee is het een industriële stad. De havenstad, vroeger bekend onder de Duitse naam Memel, heeft een oud centrum, dat in zijn geheel onder monumentenzorg valt. Desondanks vind ik het persoonlijk weinig historisch en het kan me weinig bekoren.
De volgende stop is bij een zeer merkwaardige locatie net boven de stad Sialiai. Het betreft een kerkhof achtige omgeving met circa 200.000 (Jezus)kruizen, dat ergens in de weilanden ligt. Het is een gedenkplaats voor slachtoffers van alle vervolgingen. Het is geen echt kerkhof, want er zijn geen graven. De eerste kruizen werden op de Kryziu Kalnas heuvel geplaatst, maar toen die vol stond breidde men het gebied uit. Hoewel de meeste kruizen van hout zijn, is er toch een grote variatie zowel in vorm, stijl en grootte. De hele omgeving voelt zeer bizar aan, zo onwerkelijk, magisch en wellicht heilig voor sommigen. Met de jaren is het een toeristische plek geworden waar ook commercie zijn weg gevonden heeft. Aan het begin van terrein staan souvenirwinkels en marktkramen waar je onder andere houten kruizen kunt kopen. Dagelijks kopen mensen nog altijd nieuwe kruizen om het bij te plaatsen op het kruizenveld. Er staan zo ontzettend veel kruizen, het is met geen pen te beschrijven; alsof je in een surrealistische film stapt.


Na dit unieke stukje in de wereld rijden we verder en passeren al spoedig de grens van Letland. Omdat de Baltische staten tot de Schengenlanden behoren, kun je bij de grensposten zo doorrijden.

Lees hier het verslag van Vilnius, de hoofdstad van Litouwen.
Lees hier het verslag van Letland.
Lees hier het verslag van Riga, de hoofdstad van Letland.

Litouwen op internet:

Culture trip (Vilnius)

In your pocket (Vilnius, reisgids)

Lithuania Travel (Litouwen)

Lonely Planet (Vilnius)

Top 10 bezienswaardigheden (Litouwen)

Tripadvisor (Vilnius)

Vilnius events (Vilnius)

Vilnius tourisme (Vilnius)

Visit a city (Vilnius)

Wikipedia (Litouwen)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Vilnius 2019

Tijdens onze reis door de Baltische Staten doen we als eerste de hoofdstad Vilnius in Litouwen aan. De stad telt ongeveer 530.000 inwoners en is daarmee net zo groot als de stad Den Haag. Een relatief kleine hoofdstad dus. Ik zoek steden waarmee ik Vilnius kan vergelijken, maar het lukt me niet. Mijn mening is dat iedere stad wel zijn eigen identiteit heeft. Dat geldt ook voor Vilnius. De recensies die ik over Vilnius heb gelezen waren goed, maar zijn die recensies niet gekleurd door commercieel belang? Ik vermoed van wel. Mijn mening wijkt hier enigszins van af. Kort samengevat, Vilnius is wel mooi, maar ook weer niet zo heel mooi. Vilnius staat echter wel op de Unesco Werelderfgoedlijst vanwege haar historisch centrum.
In de meeste reisgidsen wordt een keuken van een land meestal positief beschreven, maar ook hiervoor geldt, is dit niet gekleurd door commercieel belang? Mijn persoonlijke mening over de Litouwse keuken is niet bepaald positief. Ik vind de gerechten weinig verfijnd. Op het bord liggen meestal groenten, vlees en aardappelen en dan ook nog eens veel van ieder ingrediënt met weinig variatie. Aardappelen zijn bij veel gerechten een basisbestand, dat in allerlei vormen wordt bereid. Nou word ik persoonlijk niet warm van aardappelen, zeker niet als het bord er voor een groot gedeelte mee gevuld is. Een van de nationale gerechten in Litouwen is Zeppelin Cepelinai, het zijn aardappelknoedels gevuld met gehakt, kaas of groenten.


Een verhaal over Vilnius zonder het onderwerp ‘Joden’ is geen compleet verhaal. Eind 19de eeuw was 40% van de bevolking Joods. De stad telde meer dan 100 synagogen en werd daardoor het Jeruzalem van het Noorden genoemd. Van de Joden die voor WOII in Vilnius leefden heeft niet meer dan 5% het overleefd. Nog altijd vertoont de stad kenmerken uit de Joodse periode, zoals de kleine en grote getto.
Het mooiste gedeelte van Vilnius bevindt zich op een lintvormig traject van circa 1,7 km dat van noord naar zuid door het centrum loopt. Daarbuiten is de stad al snel lelijk, of minder cru gezegd, minder mooi.
Litouwen is een welvarend en modern land met een even hoge levensstandaard als Nederland. Ook in de Sovjet periode behoorden de Baltische staten tot de rijkere delen van de Sovjet. Dit verbaasde mij, want ik had verwacht dat de levensstandaard meer op een (voormalig) Oostblok land zou lijken, waar de prijzen (nog) lager liggen dan bij ons. Vilnius is geen Litouwen. Een hoofdstad is altijd duurder dan de rest van het land. Dus op het platteland zal het vast aanzienlijk anders zijn. Door de straten rijden veel dure auto’s. De mensen zien er welvarend en gezond uit. Het meest opvallende is eigenlijk wel dat de mensen hetzelfde gelaat hebben als wij. Je ziet haast geen verschil. Er zijn weinig bedelaars in de straten. Van enig voormalig communisme is niets meer te merken.
De bezienswaardigheden bevinden zich dus op een lang traject dat prima te belopen is. Gebruikmaken van het openbaar vervoer is overbodig. Hele volksstammen slenteren de hele dag op en neer over de route. Daarbij zie je veel groepen die onder begeleiding van een gids de hoogtepunten bekijken. Ik neem de route even met je door en begin in het noorden bij de stalen brug over de Neris rivier. Aan de linkerhand ligt de heuvel met de drie kruizen. Op de top staan nog de resten van een fortificatie. Het is het punt waar de stad ooit ontstond. Aan de noordzijde kun je met een kabeltrein de kastelen bereiken en aan de zuidzijde te voet via het park.
De kathedraal van Vilnius doemt al snel op. De huidige vorm is in 1769 herbouwd in neoclassicistische stijl. Deze enorme grote kerk grenst aan een groot plein waar ook de Arkikatedros Varpinė toren staat. De toren is 57 meter hoog. Het onderste gedeelte uit 1522 was ooit een toren van een vestingmuur. De toren is daarna uitgebreid met een aantal verdiepingen en nu lijkt het nog het meest op een losse kerktoren met klokken bovenin de top.


Achter de kerk bevindt zich het Paleis van de Groothertogen. Hier verbleven de groot-hertogen van Litouwen vanaf de 16de eeuw. Tegenwoordig is er het Nationaal Museum gehuisvest.
De route vervolgt over de Pilles, een straat met veel (souvenirs)winkeltjes, restaurantjes en mooie bebouwing. Op nummer 12 bevindt zich het oudste huis van de stad dat uit eind 15de eeuw dateert.
In de Baltische Staten wordt veel amber (steen) gevonden. Amber is een transparant versteend hars in de kleuren oranje, groen, zwart en bruin. Het grootste gedeelte is echter oranje. Omdat het transparant is, zijn vaak nog resten van fossielen in de stenen te zien. Dat maakt het bijzonder. In de souvenirwinkels vind je erg veel sieraden en andere voorwerpen waar de oranje doorschijnende stenen in zijn verwerkt.
Even rechts van de route bevindt zich het presidentieel paleis waar je letterlijk langs de gevel kunt lopen zonder bewaking. Hier werkt de president.
De universiteitsgebouwen is de stad hebben een aantal hofjes die meer dan de moeite waard zijn. De hofjes zijn vrij toegankelijk en een oase van rust in de toch wel drukke stad met toeristen.
Bij de Literatu straat gaan we even links om een honderd tal schilderijtjes en tegeltjes die in de muur zijn gemetseld te bekijken. Deze artistieke elementen brengen een hulde aan de Litouwse schrijvers, dichters en vertalers. Het eerste tegeltje werd in 2008 aangebracht en de andere volgden daarna spontaan.
Een klein stukje van de route ligt de gotische St. Anna kerk die letterlijk aan de naastgelegen St. Franciscuskerk en de Bernardiuskerk is vastgebouwd. Drie kerken die samen versmolten zijn, een unieke situatie. Ondertussen komen we nog diverse andere kerken tegen. Vilnius heeft een aantal religies die elk hun eigen kerk hebben. Veel kerken zijn bijzonder mooi en een bezoekje in de kerk is meestal meer dan de moeite waard. Alle kerken zijn gratis te bezoeken.


We naderen het grote plein voor het stadhuis. Net als de kathedraal heeft het stadhuis een indrukwekkend groot fronton dat ondersteund wordt door grote ronde kolommen. De stijl is neoclassicistisch. In rap tempo komen de St. Casimirkerk, de Heilige Trinity kerk, de Orthodoxe Heilige Geest kerk en klooster en de St. Theresiakerk aan je voorbij. De route eindigt bij de Poort van Dageraad (Morgenrood Poort). Via een trap in een andere kerk kom je in een heilige ruimte boven de stadspoort. Tijdens de sovjet periode kregen veel kerken een andere bestemming, maar dit kerkje durfden de Russen niet te sluiten. Het is misschien wel de kleinste kerk ter wereld en biedt plaats voor slechts enkele bezoekers. In het kerkje staat een gouden Maria beeld. De locatie lijkt nog het meest op een bedevaartsoord. Mensen knielen, bidden en staan stil bij het geloof en hun leven. Volgens velen zouden je gebeden gehoord worden en vervuld worden.


Dit zijn ongeveer de mooiste bezienswaardigheden. Al met al geen super lange en indrukwekkende lijst, maar Vilnius is een mooi begin bij een reis door de Baltische Staten. Binnen een dag heb je eigenlijk alles wel gezien in Vilnius. Wil je ook nog enkele musea bezoeken, trek dan twee dagen uit voor de stad.

De belangrijkste musea in Vilnius:

Alexander Pushkin Literary Museum, Subačiaus gatvė 124
Amber Museum-Gallery, Šv. Mykolo gatvė
Church Heritage Museum, Šv. Mykolo gatvė 9
Contemporary Art Centre, Vokiečių gatvė 2
Energy and Technology Museum, Rinktinės st. 2
Gediminas Tower, Arsenalo gatvė 5
Holocaust Exhibition – The Green House, Pamenkalnio 12
Lithuanian Railway Museum, Geležinkelio gatvė 16
Lithuanian Theatre, Music and Film Museum, Vilniaus gatvė 41
Live Tropical butterfly exhibition, Barboros Radvilaites 7
Money Museum of the Bank of Lithuania, Totorių gatvė 2/8
Museum of Applied Arts and Design, Arsenalo gatvė 3a
Museum of Occupations and Freedom Fights (KGB), Aukų gatvė 2A
Museum of the Custom Jeruzalės, gatvė 25
Museum of the Radvilas Palace Vilniaus, gatvė 24
National Gallery of Art, Konstitucijos prospektas 22
National Museum of Lithuania, Arsenalo gatvė 1
National Museum of Lithuania – The Old Arsenal, Arsenalo gatvė 3
National Museum the Palace of the Grand Dukes of Lithuania, Katedros a. 4
The Centre for Civil Education, Totorių gatvė 28
The Vilnius University Museum, Šv. Jono gatvė 12
Toy Museum, Šiltadaržio gatvė 2
Užupis Blacksmithery Gallery-Museum, Užupio gatvė 26
Vilna Gaon Jewish State Museum, Naugarduko st. 10/2
Vilnius Picture Gallery, Didžioji gatvė 4
Vilnius planetarium, Konstitucijos prospektas 12A
Vilnius University Botanical Garden, Kairėnų gatvė 43
Vytautas Kasiulis Art Museum, A. Goštauto gatvė 1

Mijn persoonlijke top 10 van Vilnius:

1. Kathedraal en Arkikatedros Varpinė toren
2. Heuvel met 3 kruizen en kastelen
3. Pilles straat
4. St. Thersiakerk
5. St. Casimirkerk
6. St. Anna Kerk
7. Poort van Dageraad
8. Paleis van de Groothertogen / Nationaal Museum
9. Plein voor het raadhuis
10. Literatu straat

Vilnius op internet:

Culture trip (Vilnius)

In your pocket (Vilnius, reisgids)

Lithuania Travel (Litouwen)

Lonely Planet (Vilnius)

Top 10 bezienswaardigheden (Litouwen)

Tripadvisor (Vilnius)

Vilnius events (Vilnius)

Vilnius tourisme (Vilnius)

Visit a city (Vilnius)

Wikipedia (Vilnius)

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen

Belgrado 2019

Heerlijk als er geen reisgidsjes zijn van een stad…. De voorpret van de stedentrip begint dan al bij de voorbereiding van de reis. Websites bezoeken met info over de reisbestemming. Wat zijn de highlights? Wat wil je zien en doen? Filmpjes op YouTube bekijken. Plattegrondjes uitprinten. Zo beleef je de reis minstens twee keer. Dit is meestal mijn werkwijze. Zo ook bij de trip naar Belgrado. Naar mate dat ik steeds verder van de steden afga waar iedereen naar toe gaat, wordt het voor mij steeds leuker.
Even wat feitjes over de stad. Belgrado is de hoofdstad van Servië. Tussen 1918 en 2003 was Belgrado de hoofdstad van Joegoslavië en tussen 2003 en 2006 de hoofdstad van Servië en Montenegro. De stad telt ca. 1.7 miljoen inwoners. Het is een van de oudste steden van Europa en de stad kan terugkijken op 7000 jaar doorlopende bewoning.
De Servische taal klinkt als Russisch. Ze hanteren naast het Latijns alfabet ook het cyrillisch alfabet en dat is hetzelfde alfabet als het Russisch. De Russische invloeden vanuit het verleden zijn zichtbaar nog aanwezig en dat verbaast me, want veel Oostbloklanden willen niets meer met de voormalige heerser Rusland te maken hebben. Informatieborden en straatnaamborden zijn meestal in het cyrillisch en dus voor ons helaas niet leesbaar. Omwille van toeristen zijn menukaarten gelukkig wel Engelstalig.
Behalve Kroatië en Slovenië maken de andere Balkanlanden geen deel uit van de EU. Zij hebben dus ook geen Euro. In Servië hebben ze de Dinar en die went heel snel. Bijna al het geld is papierengeld. Het kleinste briefje is 10 Dinar en dat is ongeveer slechts 8,5 cent!
Als ik naar een Oostblokland ga, heb ik altijd wat kriebels. Spreken ze wel Engels? Is de munteenheid makkelijk (als die afwijkt van de euro)? Zijn de mensen aardig, behulpzaam en betrouwbaar? Is er maffia? Maar tot nu toe viel dat reuze mee, dus voor Belgrado zal dat ook wel meevallen.


Bij mijn voorbereiding bleef het aantal highlights slechts op twee steken. Mmmeuh, das niet veel. Heeft de stad niet meer te bieden? Volgens het oordeel van vloggers op YouTube is Belgrado echter een bezienswaardige stad, dus er is vast genoeg te zien en te doen.
Ik heb een appartement in het centrum gehuurd en dat voor 27,5 euro per nacht. Spot goedkoop toch? De verhuurster geeft me allerlei tips voor bezienswaardigheden en spreekt bovendien perfect Engels. Dat valt dus reuze mee.
Mijn eerste indruk van Belgrado is niet echt super enthousiast. Maar wat verwacht je, twintig jaar geleden was hier nog oorlog. Hierdoor zijn de Balkanlanden nog steeds volop bezig met de wederopbouw, die ondertussen ook nog met een recessie en armoede te maken kregen. Op veel plaatsen in de stad wordt gerenoveerd. Er is veel achterstallig onderhoud. Veel moet er nog opgeknapt worden. En dat kost gewoon veel tijd.
Een aantal dingen vallen me op in Belgrado, zoals. Er zijn haast geen fietsen. Helaas zijn er daardoor (te) veel auto´s. Er zijn veel broodjeszaakjes en bakkerijtjes waar ze heerlijk belegde broodjes en andere deegproducten verkopen. Er zijn veel geldwisselkantoortjes. Veel mensen op straat. Weinig allochtonen (lees moslims en afrikanen).
Het toerisme in Belgrado groeit nog steeds en de Servische overheid spant zich in het toerisme in haar land verder te promoten. Toeristen zijn in Belgrado meer dan welkom, ondanks dat de NATO in de oorlog tegenover Servië stond. Aan het hek van het parlementsgebouw hangen echter nog steeds tientallen meters lange spandoeken, waar de Servische afkeer tegen Albanese terroristen en de NATO wordt getoond.
De inwoners van Belgrado zijn blijkbaar vol positivisme en doen er alles aan om een ‘hippe’ stad te worden. Dat blijkt onder andere uit de vele restaurants en cafés in het centrum. De straten zijn druk. Overal proberen straatmuziekkanten een centje bij te verdienen. Er zijn veel kramen met souvenirs en streetfood. De standhouders maken lange dagen om een beetje geld te verdienen.
Belgrado heeft de reputatie van een bruisend nachtleven, met veel clubs die open zijn van zonsondergang tot zonsopgang. Volgens Lonely Planet heeft Belgrado zelfs het beste nachtleven ter wereld, vóór dat van Canada’s tweede stad Montreal en de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. De kenmerkendste nachtgelegenheden van Belgrado zijn de drijvende cafés en discotheken (splavovi), die langs de oevers van de Sava en de Donau liggen. Andere populaire fenomenen zijn de typische ondergrondse cafés en de straat Strahinjića bana in de wijk Dorćol. Het nachtleven in Belgrado schijnt erg veilig te zijn.
Is Belgrado echt te moeite waard? Jayn, is het antwoord. De minpunten: Belgrado heeft maar enkele echte bezienswaardigheden. De stad is niet bijzonder mooi en ook niet historisch. Zelden heb ik zo weinig foto’s gemaakt van een stad. Veel moet er nog opgeknapt worden. Er is (te) veel graffiti. De mensen zijn niet echt vriendelijk. De pluspunten: Het is goedkoop, vooral uiteten gaan en drank is niet duur. Er zijn veel musea. Het uitgaansleven is dynamisch. De stad is bruisend. Ondanks de minpunten heb ik me prima vermaakt. Ik vind het heerlijk om eindeloos door een vreemde stad te lopen en cultuur op te snuiven. In twee dagen heb je echter alles in Belgrado wel gezien, inclusief een aantal musea.

Automuseum

Het automuseum verdient van mij een 10 voor kneuterigheid. Prachtig. Het kleine museum is ondergebracht in een oude stoffige schuur en telt nog geen 50 auto’s. Buiten staan nog eens circa tien auto’s die niet binnen kunnen. Naast auto’s bestaat de collectie uit circa 5 motoren, tientallen parkeermeters, tankinstallaties, reclameborden, speelgoedauto’s en nog veel meer. Veel auto’s zitten onder een dikke laag stof. Maar de collectie is indrukwekkend. De oudste auto is een Franse Marot-Gardon uit 1897 en dat loopt op tot een Porsche Targa. Onder andere Mercedessen, enkele oude raceauto’s, BMW, Fiat, Opel, Jaguar en wat onbekendere merken maken het bezoeken van het museum de moeite waard.

Etnografisch museum

Dit museum over de cultuur van het Servische volk toont heel veel kostuums van de 18de en 19de eeuw. Op de verdieping wordt onder andere aandacht besteed aan historische gereedschappen en meubilair. Er zijn enkele authentieke kamers nagemaakt met een volledig huisraad. Interessant? Voor diegene die geïnteresseerd zijn in geschiedenis, zeker wel. Het museum geeft een goed beeld hoe de bevolking vroeger leefde.

Historische Museum

Het museum heeft eigenlijk een foute naam, want het gaat helemaal niet over de geschiedenis van Belgrado of Servië. Het gaat namelijk over de oorlog. In die zin zou Oorlogsmuseum een betere titel zijn geweest. De tour begint bij de 1ste Wereld Oorlog. De collectie bestaat voor een groot gedeelte uit foto’s. Daarnaast zijn er diverse wapens te zien. Al met al best wel een saai museum, zeker voor een buitenlander. Geen aanrader dus.

Kalemegdanfort

Het Kalemegdanfort is een van de highlights van Belgrado. Het ligt op een rotspunt precies in de oksel waar de Sava in de Donau gaat. Tweeduizend jaar geleden lagen hier Romeinse legerplaatsen. Op deze locatie is wellicht lang geleden Belgrado ontstaan. Van de fortificatie zijn alleen nog stadsmuren en bastions over, die eigenlijk niet zo interessant zijn. Het is het uitzicht over de Sava en de Donau die het hem doen. Op het uitgestrekte gebied, dat eigenlijk meer een stadspark is, kan je heerlijk wandelen. Er is van alles en nog wat te beleven op het terrein. Er is een dierentuin, een Militairmuseum, een museum voor martelwerktuigen, een Jurassic park met kunststof dinosaurussen op ware schaal, fonteinen, kunstbeelden, een kapel (Rozenkapel) etc. Vergeet niet een kijkje te nemen in de kapel, want het interieur is de moeite waard. Het meest bijzondere in de kerk zijn de kroonluchters die gemaakt zijn van kogelhulzen. Bizar toch? Het is een gebied waar zeker elke toerist naar toe gaat. Er zijn volop kraampjes met souvenirs, drank en ijs.

Markuskerk

De Markuskerk ligt precies tussen het prachtige parlementsgebouw (National Assembly of the Republic of Serbia) en het Tašmajdan park in. Het exterieur is opgetrokken met witte en rode lagen steen, zoals je dat ook vaak ziet in Griekenland. Het interieur is opvallend sober met witte muren en plafonds. Vier enorm dikke kolommen ondersteunen het dak van de bankloze kerk. De muur achter het altaar en enkele kapellen zijn bijzonder mooi gedecoreerd waardoor een bezoek aan de kerk toch zeker de moeite waard is.

St. Michaels kathedraal

Deze kathedraal is een van de mooiste kerken van Belgrado. Onopvallend van buiten, maar des te mooier van binnen. De kerk heeft geen banken (meer). Aan iedere vierkante millimeter in de kerk is aandacht besteed. Het plafond is beschilderd met taferelen uit de bijbel. De muur achter het altaar is voornamelijk versierd met schilderijen met zilveren decoraties.

Museum van moderne kunst

Dit museum bevindt zich aan de overzijde van de Sava rivier, daar waar zich de drijvende cafés bevinden. Daardoor is het nog een aardig stuk wandelen als je vanuit het centrum komt. Wandelend moet je helemaal over de lange brug over de rivier, maar je hebt ondertussen wel een prachtig uitzicht over de drijvende cafés, de Sava en het oude centrum.
Het museum toont moderne kunst van de laatste eeuw. De collectie bestaat uit foto’s, schilderijen en sculpturen. Een typisch vraagstuk is, is het wel kunst? Het is de vraag of je dit wel interessant vindt, zeker als je er zo ver voor moet lopen.

Nationaal Museum

Voor liefhebbers van kunst en archeologie is het Nationaal Museum het mooiste museum van Belgrado. Het is ondergebracht in een groot monumentaal pand aan het Republiekplein (Trg republike). Op de begane grond worden voorwerpen getoond van de eerste bewoners in de Balkan tot de middeleeuwen. Deze collectie bestaat voornamelijk uit kunstvoorwerpen, gebruiksvoorwerpen en sieraden. Op de 1ste en 2de verdieping zijn voornamelijk schilderijen te bewonderen van nationale schilders vanaf de middeleeuwen tot de 21ste eeuw. Daarnaast zijn er ook schilderijen te zien internationale grootheden zoals Rubens, Matisse, Picasso, van Gogh, Mondriaan, Gauguin, van Dongen etc. Echt een topmuseum.

Shoppen

Shoppen kan je prima in Belgrado. Er zijn overal erg veel winkels. In het centrum zijn veel autovrije winkelstraten. De grootste en langste en tevens ook meest toeristische winkelstraat is de Kneza Mihaila. Het is een van de oudste delen van Belgrado met karakteristieke gebouwen en herenhuizen uit de twintigste eeuw. Aan deze straat bevindt zich het winkelcentrum Rajiceva. Het is een modern winkelcentrum dat qua architectuur behoorlijk afsteekt met het centrum. Het telt vijf verdiepingen met hoofdzakelijk kledingwinkels. Op de bovenste verdiepingen zijn diverse restaurants.

Skadarlija

Skadarlija is een van de leukste wijken van Belgrado. De straten zijn gemaakt met kiezelstenen en kinderkopjes. De wijk dankt zijn naam aan de Albanese stad Shkodër waar het naar genoemd is. Het is zeer populair onder toeristen vanwege de vele restaurants waar je nog authentiek Servisch eten kan nuttigen.

St. Sava tempel en crypte

Deze Byzantijnse kerk is de grootste orthodoxe kerk van het zuidoost Europa. De bouw begon al in 1936, maar door onderbrekingen is men nog steeds met de bouw bezig. Daardoor is de kerk nog steeds niet in gebruik en ook niet te bezichtigen. Het exterieur is vrij strak maar wel geheel opgetrokken uit wit marmer. De kerk heeft diverse koepels die bekroond worden met gouden kruizen. De crypte onder de kerk is af en is wel open voor publiek. Serviërs zijn een gelovig volk. Bij het binnentreden van een kerk of crypte knielen ze en kussen vervolgens drie keer op voeten van het Christusbeeld, op alle fotolijsten en dergelijke. Gelukkig worden de glazen platen van de fotolijsten regelmatig schoongemaakt. Aan de crypte is bijzonder veel aandacht geschonken. De marmeren wanden zijn versierd met afbeeldingen van apostelen en Servische heiligen waarbij veel goud(kleur) is gebruikt. Ooit moet de kerk een van de hoogtepunten van Belgrado worden. Er is nog niet bekend gemaakt wanneer dat is. De kerk ligt op drie kilometer ten zuiden van het centrum en dat is best een eind lopen, zeker omdat je voor de crypte maar 15 minuten nodig hebt.
Naast de grote kerk ligt nog een andere Byzantijnse kapel, die wel te bezichtigen is. Het interieur is fantastisch mooi met plafondschilderingen met Bijbelse afbeeldingen.

Tesla Museum

Nikola Tesla was een Kroatische uitvinder, onderzoeker en elektrotechnisch- en werktuigkundige engineer die leefde van 1856 tot 1943. Het heeft een groot aantal elektrische uitvindingen gedaan waaronder een motor, generator en elektromagnetische golven. Zonder zijn uitvindingen zou de wereld niet zijn geweest zoals het nu is. In het kleine museum worden groepen door een gids rondgeleid langs allerlei uitvindingen van Tesla. De rondleiding begint met een film. Daarna laat de gids de werking van enkele apparaten zien. Er worden proefjes gedaan met bliksem. Bezoekers mogen TL-buizen vasthouden die vervolgens gaan branden. Het wordt helaas een beetje op een kinderlijke manier gebracht en na 45 minuten sta je alweer buiten. Het museum wordt sterk aangeprezen, maar naar mijn mening wordt het museum sterk overschat.
Het laat zich raden waar het automerk Tesla haar naam vandaan heeft gehaald. Toch weer wat geleerd.

De belangrijkste Musea in Belgrado:

Art museums:
National Museum, Trg republike 1a, www.narodnimuzej.rs
Museum of Applied Arts, Vuka Karadžića 18, www.mpu.org.rs
Museum of Modern Art, Ušće bb, www.msub.org.rs
Zepter Museum, Knez Mihailova 42, www.zeptermuseum.rs

Cultural and historical museums:
Museum of Ethnography, Studentski trg 13, www.etnografskimuzej.rs
Historical Museum of Serbia, Nemanjina 24/7, www.imus.org.rs
Jewish Historical Museum, Kralja Petra I 71/1, www.jimbeograd.org
Historical Museum of Yugoslavia, Botićeva 6, www.mij.rs
Konak Kneginje Ljubice, Kneza Sime Markovića 8
Konak kneza Miloša, Rakovički put bb
Museum of the “Banjica” Concentration Camp, Gen. Pavla Jurišića Šturma 33
Museum of Belgrade Fortress, Gornji grad, www.beogradskatvrdjava.co.rs
Museum of the City of Belgrade, Zmaj Jovina 1, www.mgb.org.rs
Museum of Yugoslav Cinotheque, Kosovska 11, www.kinoteka.org.yu
Mladenovac Home Museum, Mladenovac, Vlajićeva 68
Museum of Theatrical Art, Gospodar Jevremova 19, www.theatremuseum.org.yu
Museum of Serbian Orthodox Church, www.spc.rs
Museum of Pedagogy, Uzun-Mirkova 14, www.pedagoskimuzej.org.rs
Military Museum, Kalemegdan bb, www.muzej.mod.gov.rs
Museum of Vuk and Dositej, Gospodar Jevremova 21
Zemun Home Museum, Glavna 9

Memorial museums and commemorative collections:
Legacy of Milica Zorić and Rodoljub Čolaković, Rodoljuba Čolakovića 2
Legacy of Paja Jovanović and Collection of Petar Popović, Kralja Milana 21/IV
Manak’s House, Gavrila Principa 5
Memorial Gallery of Petar Dobrović, Kralja Petra I 36/IV
Memorial Museum of Jovan Cvijić, Jelene Ćetković 5
Memorial Museum of Nadežda and Rastko Petrović, Ljube Stojanovića 25
Museum of African Art, Andre Nikolića 14, www.museumofafricanart.org
Museum of Physical Education, Blagoja Parovića 156
Museum of FC “Crvena Zvezda”, Ljutice Bogdana 1a
Museum of Toma Rosandić, Ljube Jovanovića 3
Memorial Museum of Ivo Andrić, Andrićev venac 8/I, www.ivoandric.org.rs

Technical and natural-history museums:
Museum of Automobiles, Majke Jevrosime 30
Museum of Science and Technology, Skender-begova 51, www.muzejnt.rs
Nikola Tesla Museum, Krunska 51, www.tesla-museum.org
Museum of Aviation, Aerodrom “Nikola Tesla”, Surčin
Museum of Natural History, Njegoševa 51, www.prirodnjackimuzej.org
PTT Museum, Palmotićeva 2
Railway Museum, Nemanjina 6, www.zeleznicesrbije.com

Mijn persoonlijke top 10 van Belgrado:

1. St. Sava tempel – crypte
2. National Museum
3. Kalemegdanfort
4. Automuseum
5. Skadarlija
6. St. Michaels Kathedraal
7. Markuskerk
8. Etnografisch museum
9. Kneza Mihaila, winkelstraat
10. Tesla Museum

Belgrado op Internet:

Belgrado .

Culture trip .

Get your guide .

Lonely Planet .

Serbia .

Tripadvisor .

Visit a city .

Wikipedia .

Geplaatst in Geen categorie | Een reactie plaatsen