St. Petersburg 2019

Onze reis door de Baltische Staten zit er op. Vanuit Tallinn rijden we naar St. Petersburg in Rusland. De totale afstand is ongeveer 370 km en duurt volgens Google Maps ca. 4,75 uur, maar de praktijk zal anders zijn. Bij Narva gaan we de grens over. Dat gaat in vier fasen en het duurt ongeveer 1,5 uur als het mee zit! Als eerste rijden we naar een soort wachtterrein. We blijven in de bus zitten en de chauffeur stapt uit en meldt zich bij een wachtgebouw. We rijden ca. 1 km door naar de grenspost van Estland. De bus rijdt in een controlepost. Het is een soort sluis dat helemaal hermetisch is afgezet met gaas, slagbomen en speedgates. Een Estse politiebeambte komt in de bus en haalt onze paspoorten op. Na controle worden deze teruggebracht. Daarna volgt de douane aan Russische zijde. We moeten allemaal uit de bus en met onze bagage moeten we door de douanecontrole in een gebouw terwijl buiten beambten en honden de bussen controleren op? Ja, op wat? Drugs? Een van de beambte loopt rond de bus en kijkt met een spiegel onder de bus. Zelfs de motorkap moet open. De grenspost is een lelijke, verpauperde, troosteloze en naargeestige omgeving. Het lijkt me verschrikkelijk om hier te werken. In de controlepost zit een norse Russische beambte die niets zegt. Ze controleert mijn paspoort, kijkt vertwijfeld naar de (vele) stempels (uit het Midden-Oosten), zet er een nieuwe Russische stempel bij en ik kan doorlopen. Onze bagage wordt verder niet gecheckt, koffers blijven dicht. Phoe, dat viel allemaal erg mee. We rijden weer een klein stukje door, stoppen. Een beambte komt controleren of we wel een stempel in onze paspoorten hebben. Hè hè, we zijn er door. We zijn in Rusland.
De eerste indruk van Rusland. Over de grens lijkt het allemaal niet veel anders te zijn dan in Estland. De verkeersborden zijn hetzelfde, pompstations, zebrapaden, dezelfde auto’s, enz. De natuur bestaat hoofdzakelijk uit bossen. Ik zie geen akkerbouw of vee. De (doorgaande)weg is tweebaans vol met afslagen, zebrapaden en kruisingen. De kwaliteit van het wegdek is regelmatig slecht. De verkeersborden zijn in ieder geval tot St.Petersbrug vaak tweetalig. Het schiet niet echt op. Wat eigenlijk het meeste afwijkt is de mistroostigheid van de bebouwing. De huizen zijn armzalig, saai, kapot of lelijk. Soms lijkt het of mensen in houten vakantiehuisjes wonen. Hier wil je echt niet wonen. Alle teksten zijn in het Cyrillisch alfabet (het Russisch alfabet) en dat zal de komende dagen nog het meest lastige zijn. Zonder studie is er niets van de taal te begrijpen. Het heeft geen zin om woorden proberen te lezen, omdat diverse letters onderling verwisseld zijn.
Met een bus maken we een toertocht door St. Petersburg. Op bezienswaardigheden stopt de bus waar we kunnen uitstappen. St. Petersburg is een zeer merkwaardige stad. De stad is bijzonder mooi en wordt tot één van de mooiste steden van Europa genoemd. Wat is echter de definitie van mooi? Als je van paleizen en kerken houdt is St. Peterbrug inderdaad een van de mooiste steden van Europa en misschien wel van heel de wereld. Ben je meer liefhebber van smalle steegjes met een kroegje, kapeltje en dergelijke dan is St. Petersbrug eigenlijk helemaal niet mooi. Naar Amsterdams voorbeeld zijn door Peter de Grote grachten aangelegd in St. Peterbrug. Wandelend langs de grachten krijg ik echter helemaal geen ‘Amsterdams gevoel’. De enige overeenkomst met de Amsterdamse grachten is water en daarmee houdt het dan op. Veel ornamenten en kerkkoepels en dergelijke zijn in St. Petersburg verguld. Het moet rijkdom, welvarendheid en macht uitstralen. Russen houden wel een beetje van bling-bling. Je zou het fantastisch (mooi) kunnen noemen, maar als je bedenkt hoe het tot stand is gekomen kijk je er misschien heel anders tegen aan. Tsaar Peter de Grote wilde met een nieuwe hoofdstad aansluiting vinden bij het westen. Hij koos daarvoor de enige plek op Russisch grondgebied aan een waterweg (Oostzee) naar Europa. De stad is overigens genoemd naar de heilige Petrus en niet naar de tsaar zelf. Zo wordt het vermeld in de boeken, maar is dit wel geloofwaardig? Het is maar net wat je het volk wijs maakt. Toch? St. Petersburg is ontstaan op 1703 op het eiland in de Neva rivier. Het eerste bouwwerk was de Petrus en Paulusvesting. De stad werd door Europese architecten ontworpen maar wel door door slaven gebouwd. De bevolking van Rusland in de 18de eeuw was heel arm. Des te groter is het contrast. Ongeveer 400 paleizen stelt de stad en dat is uiteraard extreem veel. In sommige straten is het een aaneenschakeling van paleizen. Bizar gewoon. De schoonheid van kerken is met geen pen te beschrijven. Door al deze bezienswaardigheden is het een zeer toeristische stad. Door de hele binnenstad stikt het van de bussen met toeristen die langs alle bezienswaardigheden rijden. Dat zorgt voor overvolle wegen, chaos, parkeerproblemen en wachttijden. Helaas zijn er ook nog eens erg veel auto’s en overal staan geparkeerde auto’s. Bovendien hebben sommige Russen in dikke auto’s de neiging om de drukke brede zesbaans boulevards als racebaan te gebruiken. Ik schat dat er regelmatig snelheden worden gehaald van 70 tot 100 km per uur… Dat zal vast niet de toegestane snelheid zijn. Dat er veel rijke Russen zijn, blijkt wel uit de vele dikke auto’s die op de weg rijden. In St. Petersburg wonen ongeveer vijf miljoen mensen. Het is de tweede grootste stad van Rusland. St. Petersburg is een bruisende mierennest waar het nooit rustig is. Het spreekwoord ‘overdaad schaadt’ geldt zeker voor St. Petersburg. Er is gewoon te veel schoonheid. Het is ook geen fijne stad om te verblijven. De stad is te groot. De afstanden tussen de bezienswaardigheden zijn te groot. Gelukkig heeft het een goed en uitgebreid metronetwerk. Ook de stations zijn vaak fraai gedecoreerd. Het metronetwerk is het diepst gelegen netwerk van heel de wereld. Lange roltrappen brengen je naar beneden en boven. Het lijkt wel 100 meter diep. In St. Petersburg is het contant oppassen voor zakkenrollers. Je verstaat geen klap van het Russisch. De Russen spreken lang niet allemaal Engels. Het is een stad als geen ander en toch moet je het gezien hebben als je tenminste een citytripper bent. Het is heel uniek en toch afstotend.

Sankt Peterburg, zoals de officiële Russische naam luidt, werd in 1703 gesticht op initiatief van tsaar Peter de Grote, die een vesting tegen de Zweden nodig had. De homogene architectuur van de vele stadspaleizen met hun pasteltinten maakt het tot een van de mooiste steden van Europa, zeker na de vele restauraties die inmiddels hebben plaatsgevonden.

De elegante mengeling van Italiaanse barok en Russische stijlen zien we in veel stadspaleizen weerspiegeld. Aan de brede boulevard Nevski Prospekt zijn grote winkels en terrasjes, waar je het woelige geheel van een wereldstad kunt aanschouwen. Dit deel van de stad wordt op Amsterdamse wijze doorsneden met grachten, die worden omzoomd door fraaie paleizen waar de oude aristocratie woonde.

Aan de Neva ligt het Winterpaleis, vroeger woonplaats van de tsarenfamilie. Nu herbergt het samen met de bijgebouwen een van de belangwekkendste en omvangrijkste kunstcollecties ter wereld in het grootste museum ter wereld, de Hermitage. Aan de overzijde van de machtige Neva zie je de Petrus-en-Paulusvesting, in 1703 de bakermat voor de stad. In de kerk liggen de 18e en 19e-eeuwse tsaren begraven en sinds 1998 in een aparte kapel ook Nikolaj II en zijn familie. Het fort is in de tsarentijd ook als gevangenis gebruikt.

De belangrijkste musea in St. Petersburg:

Het Russische woord voor museum is музей. Helaas zijn de alle websites niet in het Engels beschikbaar.

Akhmatovamuseum, foto’s, brieven en manuscipten van dichteres Anna Akhmatova

Antarticamuseum, het leven van mensen rond de noordpool.

Blokmuseum, in deze woning leefde de symbolische dichter Alexander Blok.

Erarta (Eng), het grootste privémuseum voor moderne kunst.

Etnografisch Museum (Eng), in een zijvleugel van het Russisch museum, over de cultuur en bevolking van Rusland in de 19e en 20e eeuw.

Freudmuseum (Eng), over het leven en dromen van de psycho-analyticus uit Wenen.

Hermitage, in het Winterpaleis, kunst

Isaak-Brodskymuseum (Eng),

Nabokovmuseum, Bolshaya Morskaya ul. 47, woonhuis van schrijver Vladimir Nabokov

Pushkinmuseum, nab. Reki Moyki 12, woonhuis van dichter Pushkin.

State Russian Museum (Eng), Inzhenernaya ul. 2, van iconen via Russische avantgarde tot kunst uit de late Sovjettijd.

 

 

A

Mijn persoonlijke top 10 van St. Petersburg:

1. .
2. K
3. B
4. M
5. .
6. W
7. R
8. R
9. W
10. S

St. Petersburg op internet:

Culture trip (St. Petersburg)

Expedia

Lonely Planet (St. Petersburg)

Rick Steves (St.Petersburg)

Saint-Petersburg .

Top 10 bezienswaardigheden .

Tripadvisor (St. Petersburg)

Visit a city (St. Petersburg)

Visit Petersburg (Petersburg)

Wikipedia (St. Petersburg)

Advertenties